大学争相拥抱区块链,尽管其未来尚不确定

大学争相拥抱区块链,尽管其未来尚不确定

暴走时评:随着区块链技术对就业市场的影响的增强,越来越多的高等教育机构开始开设区块链课程,例如哥伦比亚大学和斯坦福大学。然而,一方面由于学术界接触区块链技术的事件较短,如何设置一项符合优秀的本科水平的课程还是一个很大的挑战。另一方面,鉴于区块链未来发展的走向尚不明晰,学术界对大学是否应该应对市场需求匆忙开始区块链课程也有所争论。持反对意见者认为,大学应该更耐心观望,并且绝不能把这项技术当成解决所有问题的万能钥匙。

翻译:Maya

区块链已经成为了商业圈子里无处不在的流行语,但是,它对高等教育到底有什么影响呢?

区块链是一种分布式账本技术,对数据的安全存储大有助益。专家预测区块链技术将使大量任务自动化,同时颠覆银行业、医疗健康及教育领域。剥离围绕区块链的各种流言,对于真正的信徒而言,没有什么是区块链做不到的。区块链技术目前的应用包括追踪食品从农场到商店的生产流程、资金报道,在选举中投下通讯选票等等。 区块链爱好者认为它几乎可以解决所有问题: 贫困、癌症、版权管理、消费信息安全、学术文章存储等等。政府和企业都对其潜力也都很感兴趣。

由于对区块链的需求,大学也开始教授相应的课程。

《高等教育内幕 (Inside Higher Ed )》报道,今年夏天,继MIT之后,哥伦比亚大学和斯坦福大学都开设了区块链研究中心。这些大学先后加入了其他已经开设区块链技术课程的高等教育机构,包括俄亥俄州的迈阿密大学、蒙特克莱尔州立大学以及宾夕法尼亚大学等等。

“学生对区块链的兴趣也在快速增长。”

宾夕法尼亚大学法律研究与商业道德教授Kevin Werbach告诉CNBC。

“公司需要这一领域的人才,学生们看到了其中的机会。这些公司包括侧重于区块链的初创公司和主流的大企业。宾夕法尼亚大学的沃顿商学院向所有的财富500强企业、投资银行和科技公司输送人才。这些行业领先的公司中有很大一部分都已经拥有了区块链或者分布式账本项目,他们正在寻找这一领域的专家。”

随着公司对区块链的研究更加深入,他们就需要专业人才来指导方向。在Glassdoor.com上已经列出了超过2,700个区块链相关的工作岗位。但即使是对大学而言,区块链教学也是一种挑战。

自2008年以来,区块链最为人所知的理由大概是因为它是比特币等加密货币背后的驱动技术。因此,这项已有十年历史的技术近年来才开始成为热门课程。随着区块链的崛起,大学开始将其加入计算机科学的学习计划,然而如何教授一种近几年才被学术界所接受的技术始终是一个挑战。

“要学习区块链技术首先得了解不少其他内容:加密学、分布式系统以及操作系统,”

Andrew Myers,康奈尔大学计算机科学系的一位教授告诉《赫金杰报告 (The Hechinger Report)》。“在你了解它之前,你需要完成一个很长的先决条件链。要真正开设一门完全成熟的区块链课程,需要教科书和大量的学科知识,然而区块链技术的许多知识尚未经过充分的提炼,因此实际上还无法达到一门优秀的本科水平课程所要求的呈现形式。

随着区块链进入计算机科学学习计划并渗透到更广泛的学术世界中,作为所有高等教育问题的解决方案,教育工作者既为其潜力欢欣鼓舞,同时也保留怀疑的态度。

“如果你的大学现在还没有准备好推出区块链课程并引入与其应用和潜力相关的概念,现在是时候行动起来了。它正是学生们所期待的。区块链提供了一个难得的差异化机会,甚至超越了最新的风尚,”

Daniel Pianko,高等教育投资企业University Ventures的董事总经理在给《高等教育内幕》的稿件中写道。他补充说,除了推动就业增长外,区块链还可以创造研究机会、改进问责措施、并彻底改变记录存储的方式,同时成为“学生们压花的成绩单的丧钟”。

Jonathan A. Poritz在《高等教育内幕》中发文对此进行反驳。他是科罗拉多州立大学普韦布洛分校教研中心的临时主任和数据分析师,同时也是一名数学和物理学教授。他呼吁对区块链技术要有耐心,警告大学不要急于建立该技术的师资团队,因为随着这项技术朝着未知的未来发展,还存在许多问题。

Pianko指出:

“确实有许多工作岗位向具备区块链技术的职员开放。”但是,就此得出结论认为高等教育应该开展满足这些工作者需求的教学计划,那就错了。如果1630年代早期荷兰的投资公司向莱顿大学(大约50年前成立)施压,要培养更多熟练的郁金香农艺师,学校迫于压力而低头将会造成一个巨大的错误。是的,当时郁金香市场上存在大量的交易,但是对一所目光长远的教育机构而言,搅和到这场骚动中会是一个十分愚蠢的做法。”

Portiz写道。

虽然就业市场很可能会继续增长,而大学会需要填补这些职位空缺,但即使是那些已经开始投资区块链的学校也应该要小心,不要把这项技术当作是对一切事物的几乎万能的解决方案。

据WIRED报道,Jimmy Song,Blockchain Capital的一名合伙人,在今年夏天的一个加密货币会议上说,“区块链并不是一种魔法,你撒上一些魔法粉末,问题就会解决。”

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