区块链投票拯救民主进程

区块链投票拯救民主进程

暴走时评:投票安全已经成为许多国家的一个主要议题。一些人认为,区块链投票系统可以解决选举安全问题,重振民主治理。在这篇文章中,笔者探讨了传统投票方法存在的问题、区块链的运作方式及优势、以及现存的区块链投票方案。接着,笔者总结了区块链应用到投票制度中的最佳也是最现实的方案。最后,笔者还谈到了广泛采用区块链投票方法所面临的挑战,特别是为什么一些政府可能不急于接受这一变革。

翻译:Maya

“这项技术提供了前所未有的透明度和信任度,让我们能够以前所未见的水平去搜索、验证并且审查公共记录。” —— 加拿大国家研究委员会

投票安全已经成为许多国家的一个主要议题。一些人认为,区块链投票系统可以解决选举安全问题,重振民主治理。在这篇文章中,我探讨了传统投票方法存在的问题、区块链的运作方式、它的优势、以及现存的区块链投票方案。接着,我将会提出将区块链应用到投票制度中的最佳也是最现实的方案。最后,我要谈一谈广泛采用区块链投票方法所面临的挑战,特别是为什么一些政府可能不急于接受这一变革。

被当前投票制度的限制所威胁的民主进程

民主是一种管理制度,被管理者通常通过选举代表参与这一进程。民主要发挥作用,必须有公平和安全的投票方法。虽然传统的纸质投票既容易获得又便宜,但是它有两个主要问题:

1.不可扩展性。纸质投票最适合规模较小的地方政府选举。如何在大规模使用纸质投票时确保安全性,还存在一些重大挑战。

2.纸质投票越来越多地与电子投票机结合在一起,电子投票机不太安全,且存在多重安全漏洞,这使得操纵选举变得更加容易。

一些人认为区块链技术可以解决这些问题。首先,因为它是可大规模扩展的。其次,因为它是不可篡改的。但这真的可以实现吗?区块链技术能够为我们提供一种适用于现代国家规模的安全可靠的投票方案吗?


区块链投票背后的技术

要理解区块链投票,就需要理解区块链是如何运作的。尽管围绕比特币的炒作似乎在慢慢减弱,但政府和企业对比特币的底层技术却越来越感兴趣:也就是区块链技术。Marc Andreessen,硅谷最有影响力的成员之一,声称区块链的发明和互联网的创造一样重要。

其核心是,区块链是一个分布式数据库,它维护着一个安全且不断增长的记录分帐(通常是交易),这些分类账被称为区块:“想象一张电子表格在一个计算机网络中被复制了数千次。然后再想象一下,经过设置,这个网络会定期更新这张电子表格,你对区块链就会有一个基本的了解了。”

这个数据库(区块链)由一个节点网络管理,每个节点都拥有整个区块链的副本。这些节点都是连接到网络中、且同意对区块链上的事务进行验证的计算机。一旦某个节点验证了一个事务,它就会依照时间顺序把这个事务添加到一个我们所说的区块上,之后这个区块会被添加到整个区块链中。经过验证的事务会被分组并添加到区块的数据库中,这样循环往复,因此整个数据库被命名为区块链。这个网络上的数据是公开的,任何人都能够访问并核实这些数据。而储存在这个数据库中的事务可以指代任何事物,诸如比特币这样的加密货币的交易、健康记录、土地所有权凭证、版权记录、或者投票。


区块链是透明和廉洁的

要理解为什么区块链是防篡改的,就需要对这项技术有一些更深入的了解。当第一个区块被添加时,它标记有一个哈希函数。而当第二个区块被添加时,它也会被标记一个哈希函数,其中会包含第一个区块的哈希函数的一部分。因此,当一个节点向整个区块链提交一个新的区块时,如果这个节点改变了此前添加的区块中所存储的任何记录,那么相应的区块的哈希函数也需要改变。当该更改的区块被添加到区块链时,其他所有节点会意识到其哈希函数是不正确的(并且必然有人改变了此前的区块),因此这个更新就会被拒绝。

正是区块链的这一基本运作方式使这项技术变得安全、不可篡改。因此,区块链技术可以帮助实现透明且不可被腐化的数据存储,不再存在单点故障,也不会再被某个单一的团体所控制,从而成为了实现电子投票的潜在理想平台。


当前的区块链投票应用

人们已经提出了一些不同的区块链投票制度。纽约大学的一群研究生开发了Votebook。考虑到以下安全漏洞,Votebook系统没有采用远程投票:远程投票中难以完成认证而且更容易损害投票人利益,选民的个人电脑可能被攻击,选民更容易遭受远程的危险,远程审计也更加困难。此外,最令人警醒的是,开发人员发现即使是“拥有最小资源的对手也可以对整个社区发起拒绝服务攻击。” 这就是为什么Votebook以及大多数投票网络安全专家都赞成基于纸质投票的审计跟踪。

Votebook的系统包括了投票机,外形上像是传统的投票亭,但实际上作为区块链上的一个节点而运作。在选举日,Votebook投票机会收集选票并把它们组织记录到一个“区块”上。这个区块将会在全网通报,其他每个节点都会使用一个公钥对哈希值进行解密并检查匹配性来验证其各个部分。然后,接收节点会对数据库中此前的区块的哈希进行验证,以确保数据没有被篡改。

Votebook的投票体验几乎与当前的投票体验相同,但同时又比目前的电子投票方案更安全可靠。

· Follow My Vote

初创公司Follow My Vote也在尝试开发一个区块链投票解决方案。然而,它的具体实施方案和Votebook非常不同。主要差别在于投票的方式。

为了使用Follow My Vote的投票方案,选民必须在电脑、平板或者智能手机上安装“投票亭”。选民还需要通过向所谓的“身份识别器”提交法律文件来核实他/她的身份,据推测,负责这次选举的团体将会负责批准身份核实。一旦选民的身份得到验证,他/她就可以申请选票并以数字方式投票。Follow

My Vote的一个有趣之处在于选民在选举结束之前都可以改变自己的投票。一旦投票结束,最近一次投票被视为有效。

对于政府投票而言,Follow My Vote的电子投票方案是有缺陷的。存在太多安全漏洞。然而,它依旧可以被用于风险较小的私人选举。

· VoteWatcher

VoteWatcher是区块链科技公司的一个分支。它自称不仅是适用于政府选举,同时也是适用于所有类型的投票的系统。迄今为止,VoteWatcher已经被运用到了11个不同的投票活动中,总计5,000张选票。

就像Votebook一样,选民对VoteWatcher的体验与传统投票相似,因为他们使用的依旧是纸质选票。但是,在这张纸质选票上会包含3个QR码——一个代表区块链地址,一个代表选票ID,另一个则代表选举ID。一旦选民完成投票,投票现场的一台机器会扫描选票,把投票结果传输到对应候选人在一个线下区块链上的专属地址中(类似于比特币钱包)。这个机器也会对每张选票的图像进行存证。选举一结束,所有机器就会彼此连接到一个网络中,并且将选票添加到一个最终的线上区块链上。通过这种方式,任何人都可以利用一个“区块链浏览器”来查看每一个候选人获得的实时票数。

VoteWatcher利用区块链来实现一个防篡改且可以进行公开审计的系统,但是所有流程还是通过纸质选票实现的。其理由也与Votebook相同:无法确保远程网络投票的安全问题。

· 折中方案

基于以上三个例子,似乎目前对政府选举来说最实际的选择是那些利用区块链作为公共账本但同时还是使用纸质选票的投票系统。遵循这一逻辑,系统工程教授Jeremy Clark提出了一个系统,将继续使用纸质选票进行投票,但使用区块链技术进行审计和计数。

在Clark的提案中,选民登记投票的方式和今天如出一辙。他们同样会在一个线下的、安全的投票站进行投票。然而,他们将会使用与VoteWatcher开发的选票类似的、带有3个QR码的选票。投票期结束后,投票机器在连接到网络上之前会将所有的数字信息存储在DVD或闪存驱动器上。而DVD、闪存以及实体选票将会被安全地保存起来,以便在需要进行审计时使用。一旦接入网络,每台投票机就会成为一个“被许可的区块链”中的一个节点,这个概念和Votebook的理念类似。

因此,Clark提出的系统借鉴了VoteWatcher和Votebook来创造一种十分安全的、可以用于政府选举的投票方案。它利用区块链的优势实现了传统的纸质投票制度的可扩展性。这意味着在将安全威胁最小化的同时创建一个透明、不可腐化的投票记录,这个记录同时满足数字和纸质的审计和重新计票功能。

政府可能不希望出现更安全的投票方法

尽管这是一项更安全的技术,区块链技术在政治选举投票方面的应用仍然面对着一些障碍。首先,这是一项新技术,而公众对其的了解相对较少。其次,区块链投票的实现需要强大稳定的互联网基础设施,以及昂贵且高能耗的投票机。世界上没有多少区域能够满足这些要求。最后,也是最重要的一点,一些政府可能并不想要公平、安全的选举,因为这样他们就可能无法再利用现存的投票制度中的缺陷了。要想普及区块链投票制度,世界各国的政府就必须愿意主动改善各自国家的民主进程。

尽管如此,有迹象表明已经有政治选举开始采用区块链投票了。2014年,丹麦出现了区块链投票技术的首个用例。当时丹麦自由联盟党(Liberal Alliance)利用区块链投票完成了一次内部选举。此外,美国自由党大会中至少两次使用了VoteWatcher系统来计票。2016年,乌克兰和美国就发展区块链投票系统签署了一份备忘录。俄罗斯也在2016年宣布已经开发了一个基于区块链的代理投票系统。最后,澳大利亚的流动党(Flux Party)已经主张在澳大利亚选举中使用区块链投票技术。


总结

基于对传统投票法的困境以及迄今为止开发的不同区块链投票解决方案的回顾,使用区块链技术进行投票改革的最佳且最现实的方案是保留纸质选票,同时利用区块链技术进行计数并保存准确的投票记录。

然而,除了技术挑战之外,还有政治上的挑战。在名为《国家为何失败 (Why Nations Fail)》的书里,Acemoglu和Robinson称国家经济发展的主要驱动力是这个国家的政治制度是否具有“包容性”。有包容性的政治制度以人民的最大利益为中心。相反,“排他性”的政治体系则以国家富有的精英阶层的利益为中心。公平且不受干预的选举或许是一个政治制度实现“包容性”的主要方式,而这一点可以通过区块链技术的应用得到加强。

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