福布斯:注意,区块链不会改变世界

福布斯:注意,区块链不会改变世界

暴走时评:区块链已经成为当下大热的词语,有关区块链颠覆性的炒作让本文作者感到质疑,作者在文中表示区块链并没有那么高科技,也并不会改变整个世界。虽然区块链的透明性、公开性大受追捧,让大家觉得这样的可信任网络可以去除中间商,降低交易成本,同时可以规避贸易欺诈问题,但是本文中,作者认为区块链并不会得到大家全部的信任,因为人们还是想要了解付款确认的具体信息,同时,去除第三方,简化交易过程也并不是颠覆性的改革,区块链还存在容量问题,当交易量增加时,交易速度会下降,导致付款确认也相应延迟。区块链的构想是美好的,可是应用到现实中,可能又会遇到各种各样的问题。

翻译:Nicole

福布斯:注意,区块链不会改变世界

本文作者:Frances Coppola

我已经对有关区块链的炒作感到厌倦了。这不是高科技,不是革命性的,并没有那么智能,也并不会改变世界。

任何从事支付系统的人——和我一样——都知道支付系统有两个重要部分组成:账本以及接收信息的方式。在一个极简派的世界中,这就是支付系统所需要的所有东西。支付系统的其他错综复杂的事情都是来自不完备的网络、不对称的信息以及——最重要的——对防御人类欺诈以及人为错误功能的需求。

区块链是一个简单的支付系统,它由一个分布式账本以及点对点信息传送功能组成。好吧,所以私钥功能是智能的——虽然它也存在它的问题。但是受保护的信息传送服务也是至关重要的,这不是什么高科技。

为了解释这个论点,让我试想一个基本的人类面对面用过时的现金进行的交易的场景,或者,再过时一点,用金币。

所以,我去市场买一把剑。(我喜欢《权利的游戏》),我和卖家讨价还价,最终在某个价钱达成一致。我们握手成交,我把金币给卖家,然后我就可以拥有这把剑,所以这次交易中的支付系统是什么?

首先,其中包括两个账本,一个注册货币和其他注册宝剑。(你知道一副纸牌中的“花色”是账本吗?意大利纸牌的四个花色的其中两个花色是硬币和剑。)其次,其中涵盖了许多信息,交易所涉及的内容不仅仅只是交换。

交易初始,我钱包里有一些硬币,他有一把剑,但是没有硬币。为了达到这次讨论的目的,我们将会忽略剑的账本功能,虽然这也是资产的一种测量方式。如果一把剑是可交易的,那就是资产——一种价值的储存方式。但是正如意大利纸牌游戏Scopa一样,硬币才是我们真正想要的衡量资产的方式。

讨价还价并不会影响我们的账本收支平衡,但是的确会影响我们传达的信息。我们正在建立一种信任关系,如果我们不相信其他人——例如,如果卖家认为硬币的价值是不够的,或者我猜想剑是被偷来的(即我认为真正的剑主可能会认领他的剑)——那么交易就不会达成。货币由可信机构发行,就可以减少对个人信任的需求:如果卖家相信货币是有价值的,他可能会同意出售这把剑,即使他怀疑我是一个圣战分子。(顺便提一下,我并不是在提倡这个)。但是即使如此,他也不打算交出这把剑,直到他确信我又足够的资金可以付款。同时我也只有在我真正想要这把剑同时非常满意时,才会购买这把剑——所以我需要看看它,考量一下它的质量和价值。所有这些过程看过去都非常复杂,不是吗?

区块链完全不用这么复杂,它只需要记录最后达成交易以及,未来可能会记录剑所有权的转移。剩余部分全都是人类之间的协商,当然,还有市场营销。永远不要忘记市场营销。

在我举的剑和硬币的例子中,交易是即时生效的:我付了钱,卖家就要给我剑。整个过程没有延迟。如果所有的交易都像这样,就不需要中间商。但是当然大多数交易都不是面对面的,他们是远距离交易。交易双方可能都没有见过面,他们建立信任的方式可能是通过第三方,如担保人和信用评分机构。所有的远距离合约,毫无例外,都包含了信用证的形式,仅仅是因为达成交易、收到付款和交货之间会有无可避免的延迟。借助可信任第三方如银行可以降低支付或货物交付的风险。“信用证”彻底改变了国际贸易。

这就是区块链增值的地方,区块链消除了不对称信息的问题(你不知道我钱包里有多少钱,我也不知道你有多少)。自从实现近即时转账后,就解决了支付不确定性问题,从而实现了不通过中间商的远距离点对点交易,极大的减少了其中错综复杂的事情,以及中间商支付的成本。大家对区块链产生极大兴趣也就并不奇怪了,不论区块链有没有相应的数字货币。

福布斯:注意,区块链不会改变世界

但是区块链并没有彻底改变支付方式。我支付买剑的钱的时候,我钱包的金币也少了,钱包里的余额也少了:我把金币给了卖家,他将金币放入自己的钱包,他的钱包增加了同等数量的余额。如果我用比特币购买剑,区块链技术会从我的钱包里扣除比特币,我的余额就减少了,这些钱放到了卖家钱包中,增加了他的余额。事实是我不用亲自把比特币交给卖家,因为区块链会帮我这样做,明显简化了我从中国的卖家买剑的过程,但这并不算是革命性的变化。

同时这也并没有消除对信任的需要,在二月份的爱尔兰会议中,我主持了一个有关比特币和区块链的小组讨论。其中一个小组成员将半个比特币发送给另一个小组成员,他问,“你收到了吗?”另一个人回答,“收到了”。

为什么小组成员觉得他有必要问另一方是否收到了半个比特币呢?因为——不论他发现与否——他都没有完全信任区块链。他需要得到接收人的确认,交易才是完整的。传统的支付信息传送系统包括确认付款。不那么传统的支付系统包括PayPal,也会在交易完成时发送相应的邮件。但是区块链狂热者却认为这样的支付确认是没有必要的。相信区块链技术,它不会让你失望。

当然,它会。没有一种技术是完全安全的。除了其他方面,区块链有很严重的容量问题,目前,交易量还相对较低,但是交易量速度增长速度却很快。当交易量增加时,交易速度会下降,就和交通一样,凌晨四点道路畅通的情况下,时速70公里/小时是可以实现的,但是在晚上八点的高峰期,要达到这个时速是不可能的。当交易速度下降,支付就会有延迟,对技术的不信任也会随之增加。“为什么我的付款还没到?我本以为是即时的,是区块链丢失了我的付款信息吗?”

区块链支持者引用摩尔定律,不去考虑区块链的容量问题。他们也许是对的,但是信任问题还在。我对区块链的大量使用是否能成为现实感到怀疑,在没有增加信心的低效功能如支付确认,或者是通过一个追踪设备,可以让你看到你的付款或发货信息的情况下。如果人们知道延迟发生的原因以及需要多久解决这个问题,他们会有更多的容忍心。

但是更重要的是,区块链技术中的信任不会消除对使用该技术的人的信任。这就是有人吹嘘区块链将会让所有人有自己的“个人货币”破绽所在。

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Hyman Minsky

正如Hyman Minsky所说,“任何人都可以创造货币:问题是是否能被接受。”为什么你要接受我的个人货币?货币作为交易中介的职能就是流通。但是我的个人货币是无法流通的。即使我是通过区块链将个人货币支付给你,对你有什么好处呢?你可能是我的朋友,但是对别人来说,我的货币只是和我的信誉一样,不仅仅是对你。现实会发生的情况是,有些人的个人货币会被广泛接受,而其他人的货币不会被使用。我们真的想要交易中介通过选美竞赛来决定吗?

提高透明度可以鼓励交易,因为这样可以减少交易中的欺诈。当你能看到你客户的钱包,了解你的客户就更加简单了。但是这并不意味着不用监管。你可以查看我的钱包,但是是在你能验证所获内容的来源的前提下,你不知道这些货币是否是干净的还是来历不明的。有可能我抢劫了银行,又或者打劫了一个妇女,你怎么会知道这些呢?

当然,你也许不会在意。有些人认为区块链的好处之一就是可以避开侵入性的监管,如“了解你的客户”和“反洗钱法”的控制。其中有些是不法分子,其他只是普通老百姓——分到这个类别里的人包括“政府是魔鬼以及法定货币是欺诈”的狂热者,他们是比特币疯狂追随者的重要组成部分。我钦佩他们人性中的信仰,但是我担心这种信仰放错了地方。

一些人剥削其他人,这就是人性。事实是没有一项技术可以对人类的坏习惯免疫。区块链也不例外,虽然区块链能改善支付系统(魅力四射!),也能有其他潜在用例。但是区块链不会改变世界,因为世界由人类组成,人类不会改变他们的本性。

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