重重迷雾包裹下的区块链技术

重重迷雾包裹下的区块链技术

暴走时评:最近各国互联网系统出现的漏洞让公司损失很大,于是自然很多人开始关注大为流行的区块链技术。可是基于各自利益和现实规则的约束,很多区块链技术的开发已经偏离了真正的颠覆性道路,都是打着“区块链”幌子的,与现有技术体系没有多大差别的普通协议。因此作者警告投资者分清这些变体和真正的区块链技术,不能把资金白白浪费在没有任何投资回报的伪区块链技术上。

翻译:Annie_Xu

最近几周银行业和区块链技术领域的中心话题都是,黑客利用SWIFT(Society for Worldwide Interbank Financial Telecommunications)的通讯系统盗取了孟加拉央行8100万美元;于是不断出现的热词“区块链”和“分布式账本”被当作可以弥补SWITF漏洞的“白衣骑士”。

SWIFT是全球银行间通信服务,连接着200多个国家和地区的11000多家金融机构,日信息传输量2500万条,总价值大约5万亿美元。然而由于SWIFT对全球金融系统的重要性,它的活动可不是在真空环境下进行的。意思就是SWIFT被黑是全球银行业共同的问题。

重重迷雾包裹下的区块链技术

为了解决这些问题,从2014年开始,SWIFT就与很多大型银行和证券企业结成联盟,共同探索如何减少或消除关联成本,改善安全性和可靠性。这些公司认为分布式账本技术倡议可以维持不断被数字化问题挑战的市场的长期可持续性。

当然技术合作没有什么特别之处,即使竞争者之间也会有各种形式的合作。因此我们可以把它归结为良好的公共关系。然而尽管有合作,越来越多的人认为区块链也许是卖二手货,而不是新货。

最近我和公司同事一起提出了与大趋势截然不同的观点,“基于信任的私链可信吗?”。我们的意思很简单:没有工作量证明机制的许可型或基于信任的区块链被证实无法提供不可篡改的历史记录,而只是谎称区块链技术的分布式数据库。自从文章发布以来,包括R3CEV在内的很多区块链开发倡议坦露:他们根本没有在搭建区块链。投资者也注意到了。


那么到底发生什么了?

我们来看点小故事。自从比特币出现以来,经过了两个显著的进化或更新步骤。首先比特币带来市场扁平化和各种颠覆的力量。总的来说,比特币是有很大潜力的新创意。然而企业级用户马上使用之后遇到很多问题,这是可以预料的。

试想一下,公有链开放性、比特币类型、曲折的历史、内部争议、软件死板、分叉、监管不明朗等问题交织在一起,是否可以永久依赖比特币还是个问题,企业高层尤其需要考虑这些问题。现实很明显,它不是什么神迹一般的创新。比特币的本意是一种数字货币,不是企业平台。

2013年迎来了新的惊喜,第二代区块链支持者说:

“我们不需要公有链的开放性,我们可以搭建不受比特币限制的私链,这样更好。让我一起把区块链从比特币中剥离出来,搭建许可型、私有区块链”。

很快“区块链会改变世界”的宣传逐渐以“区块链”为核心流行起来。随后“区块链”成为变革低效率非数字货币活动的独立技术,资本也开始涌入区块链公司的所谓“用例”。

然而在这阵利用区块链强大力量的热潮中,很多“私有”用例创新迅速地抛弃了区块链数据架构和工作量证明机制。因为没有市场扁平化和公有链的网络效应,很难改善区块链数据库的低效性和对应的工作量证明算力成本。


那么还剩下什么呢?

一旦剥离了比特币的核心技术,剩下的只有受限制的“许可型”关联方组成的共享或通用的协议平台,而不是改变世界、平衡市场、生成最大效率的真正P2P区块链体验。最后人们对“区块链”概念颠覆性的期待和认知都被剥离了。

区块链技术的真相是全面的技术组合

很多人都没有意识到,没有去信任环境的区块链架构是多余的。区块链数据结构本身是用加密签名链接在一起的信息块,不是信息存储和分配的有效方式。然而加入工作量证明的普通区块合集变成了有极大潜力的不可篡改的记录。

有了确定记录有效性的客观机制和共识协议,就不再需要中心机构和受信任的或被许可的第三方来保障多方记录的真实性;换来的是没有对手方风险的超高效率的P2P交易。

区块链消除对手方风险带来了高效的点对点环境,排除了寻求服务费的各种第三方。这些好处超出了低效数据结构的成本和工作量证明协议的算力成本,永久保证历史记录出处的安全。

然而第二代区块链实践者引入称为许可型或受信任节点的受信任第三方,为了维护和保证数据的有效性;低效的区块链数据结构就没有或只有极少的价值。于是区块链提倡者开始删除区块链数据结构的逻辑,或者修改后把它转移到没有不可篡改性的伪区块链中;搭建起与现有系统有着奇怪相似性的信息共享网络,尽管它也使用了新的通用协议。

必须注意的是,伪区块链也许有加密签名的区块,但是缺乏工作量证明协议的决定性的外部验证功能,无法保证记录的不可篡改性和区块链高效的自动执行。

为了弥补这些缺陷,每年比特币需要花费4至5亿美元来保证记录的不可篡改性。

第二代区块链技术实践者不断尝试用各种软件、权益证明机制来避开挖矿的高成本,没有意识到或忽略了数据不可篡改性需要工作量证明的外部性和资源消耗;没有这些特性的区块链只是普通的协议信息共享环境。

当然普通的信息共享协议也许有利,尤其有利于缺乏通用协议的系统。这点是很明显的,但是显然不是真正区块链技术所能提供的那种效率。然而人们只是不断宣传区块链具有比特币的、去信任系统的效率,却没有真正做到这点。

重重迷雾包裹下的区块链技术

直到2016年这一现状才开始改变。不仅R3CEV承认没有搭建区块链,瑞波(Ripple)、Blythe Masters数字资产控股(Digital Asset Holdings)的超级账本(Hyperledger)、Chain、IBM等都在兜售同样的常见传统许可型协议、信息共享系统和不同共识软件,还把它们包装成新的、变革性技术。

就是不触及核心,不对比特币类型区块链进行创造性颠覆;而是增加协议环境的通用性,获得更高的效率;一点小的变化使“旧的”变成“新的”。


区块链颠覆不是炼金术

尽管所有深思都在动摇区块链技术专家;还是有一小部分区块链爱好者、企业家和数据科学家,而不是炼金术师,懂得区块链技术的美好。

在数字货币的世界里,比特币是技术中的诗歌;简单、平衡和理性的杰作。我们不应该忽略恰到好处的集合体,因为正如诗歌用简单词句传达深邃思想一样,区块链能极力做好一件事;它可以消除第三方风险,填补了宣称保证交易完整性却没有任何实际行动的第三方的缺漏。这既是最简单的优雅,也是区块链技术的颠覆性力量。

确切的说,比特币的“高雅艺术性”区块链创新是工作量证明协议支撑的“去信任”、“自动执行”的环境。有了这些,你就拥有了现代交流方式的计算机集群。

作为与核心相关的补充,也许比特币发明者选择了日本假名中本聪(Satoshi Nakamoto)来暗指这个发明如诗一般的完美性。

在哪里能找到中本聪“高雅艺术性”区块链诗歌的抄写员?

答案是找不到。

区块链存在时间不过7年,曾经是优雅的典范,现在变成进入中年的货币口号流行文化。这个口号从风投企业、公司、天使基金、孵化器那里筹集了10亿美元。很多人把它比作互联网的美好时光。

的确有些情况下口号是有用的,然而区块链口号却没有用,因为在区块链领域,迷雾重重的地方只会吸引更多谜团。

于是失败来的很迅速。仅仅七年内,区块链核心宣传团队和学术拥趸们就被下放了,将“高雅艺术”解构成几个部分,并把这些单独的组成部分包装成“区块链技术”,同时排除或将激活普通分布式账本的组成部分重新定义成颠覆性诗歌艺术,不可篡改记录支撑的“去信任”、“自动执行”环境。

我想稍微偏离一下主题,开始一点技术探讨,为了解释一个荒谬的概念:区块链组件是可延展的、可互换的或可移动的,同时期待区块链技术真正的颠覆。区块链主要有三个互锁组件:共识、验证、不可篡改性。并且为了容易理解,所有组件底层的技术比比特币和区块链炒作要早几十年。

分布式系统习惯用到(嵌入底层应用逻辑的)共识机制和(公钥加密技术支持的)验证技术。然而在比特币之前,第三个组件——(工作量证明提供的)不可篡改性从未与其他两个组件同时出现过。直到三个合为一体,才出现了真正新颖的、让人惊奇的、甚至魔幻性的东西。也就是说工作量证明成为其他组件的纽带,变成了现在我们所说的”区块链“。

当然不是所有人喜欢工作量证明协议的一成不变、不可篡改性背后的科学和成本,尤其不受那些支持者的欢迎。所以为了实现技术商业化,很多技术支持者故意淡化不可篡改性的定义,为了强行把区块链变成理想的样子。不幸的是,没有了工作量证明支撑的历史记录不可篡改性,人们颇为得意的区块链技术的韧性——自动执行不再是可以转移的。

讨论到这里,常见的反应都是(为了掩饰被抓包表现出来的蔑视,以就事论事的口吻说),”好吧,我们不是在搭建区块链,我们在搭建分布式账本“。

因此他们排除了低效的区块链数据结构和工作量证明支撑的不可篡改记录;迎回了受信任的第三方验证者,而他们也只是重新采用修改过的或虚拟的中心机构计划。

用另一个大概念表述,就是我们慢慢地了解到,区块链支持者只是回到了原点而已;回到了工作任务式的软件项目开发,而不是从事革新互联网的、值得投资的、精明的投资者期待的高增长多渠道投资产品。


投资者的未来在哪儿?

一直以来用例验证项目引领着投资方向,可能常用协议系统在很多领域和行业都有用例;然而为了达到完美的理想状态,常见协议需要现有参与者的广泛应用。

具体存在两个问题。

首先,有经验的财务人员清楚地知道,引领整个行业就像放猫一样是不可能的。其次,投资者不会投资常见协议软件的开发,而是颠覆性的区块链技术。

所以在损失更多钱和信誉之前,投资者需要把控局势,因为至少大部分资金被用于伪装成”区块链技术“的常见协议用例,得到的投资回报通常是零。如果你是那些自以为投资对象是区块链,结果发现其实是分布式账本的投资者之一;我不得不告诉你,抱歉,你被骗了。这根本不是全新的互联网技术,接受这个事实,然后想办法减少损失吧。

最后我希望提供两个指导意见。

第一,投资者需要区别将比特币类型颠覆技术引入新市场的项目和只是重新打包常见协议的所谓”区块链“项目。

第二,如果区块链技术领域坚持假装在搭建区块链技术,投资者就顺势”假装“投资吧。

我还想警告SWIFT的那些人,保护好你的愿望。区块链技术真正实施之后,你们会失业的!

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