计算机程序员为外行讲解以太坊

计算机程序员为外行讲解以太坊

暴走时评:区块链虽然很火热,可是大多数人都不了解甚至不知道它。本文作者就是区块链领域的企业家。他希望给那些区块链外行带来一些认知,告诉他们以太坊与人们日常生活的关联,以及与另一个主流货币比特币的区别。文章以AirBnb租房和Slock智能门锁为切入点,都是与人们日常生活相关的项目,浅显易懂。对于以太坊等的未来,作者也有自己的见解,只是技术刚起步,未来具体会如何,也不是某一个人可以确定的。

翻译:Annie_Xu

最近很多文章都是关于以太坊DAO的戏剧性故事及其剧烈的价格波动,但是极少数人向外行解释以太坊为何这样影响着日常生活,尤其为何它能填补比特币的缺陷。

我这里以Slocks为例——可以联网的锁具,德国初创企业Slock.it因此成名。假设你想在度假期间出租房子。

在这方面,Airbnb表现不错,只是有它自己的缺陷。

1、费用:Airbnb收取9-15%的费用;

2、交钥匙:如果你在飞机上怎么办呢?如果房客陆续入住呢?怎样避免前一个租客在后一个租期内随意进入住处呢?

3、有限的支付方式:如果租客没有国际信用卡或借记卡,用Airbnb订房就很困难甚至不可能。也许这似乎不那么重要,但必须知道,很多国家要获取这些卡有多困难。

要撇开Airbnb,必须让租客自己安排物流——订房、支付、定金、入住和退房;所有这些都要通过门锁来完成。这就不仅需要智能锁(电子锁),还需要能在互联网上进行门锁与租客互动的方式,且遵循房主的规则。

Stock.it的人这样描述Slock。

计算机程序员为外行讲解以太坊

没有了Airbnb,房主和租客仍需要以市场为依托,一个能找到彼此的地方。Slock框架下的市场被称为通用共享网络(USN,Universal Sharing Network)。因此租客同意USN的出租条款,向房主的Slock支付费用获取入住权,租客退房之后,Slock会取消其入住权,转移给下一个住客。

关于这个流程,可以参考去年11月份Slock.it在Devcon1(以太坊开发者大会)上的演示。

这就是以太坊影响日常生活的写照。房客无需直接与房主、甚至AirBnb这样的公司接触。而是与USN互动找房源,用房主的slock付房费和入住。房主可以尽情享受假期,而USN只收取1-2%的费用,相比AirBnb的9-15%,成本低了许多。

USN怎么做到这么低的收费的呢?因为它是个机器人,其所有者也是个机器人。


以太坊与它的契合点

第一个图例提供了很多细节。

下面看这个更详细的图示。

计算机程序员为外行讲解以太坊

关于这个,人们常常会混淆不清。Slock不是单一软件,也不是Slock.it制造出售的产品。Slock是结合标准消费者智能锁(就像Slock.it演示中的Danalock)和以太坊计算机(Etherum Computer)的产物,它可以同时与门锁(通过工业标准协议Z-Wave或ZigBee)、USN、租房信息和合约交流。

后者,也就是以太坊计算机构成了Slock.it的产品。剩下的魔法就是,USN市场不仅是AirBnb的廉价替代品,还是从根本上与众不同的系统(这需要提到以太坊的真正用途)。

USN不是公司,甚至没有员工。它是自动的计算机程序。

但它可不是普通的计算机程序。而是程序集合,比如每个租房信息就是按照内在逻辑发送和接收付款的程序:定金、退房时间等。

它不像AirBnb,这些程序没有任何服务器,而需要很多计算机——分布式网络的互联“节点”,就像BitTorrent。这个网络就是以太坊,它的特别之处在于运行的支付程序——智能合约。

这些智能合约可以接收和发送付款,对象可以是租客,也可以是房主。但是不用信用卡或银行网络,而是用以太坊网络;付款可以用美元、欧元、以太币(以太坊的原生货币)。

Stock、租客、房主之间的支付都使用以太币,尽管USN也许显示的是美元价格,然后具体价格需要根据当时汇率来定,就像外汇汇率一样。

现在我们来看DAO。

DAO的故事很复杂,上礼拜五达到低谷。但是这里要说的只是DAO拥有USN和上面提到的1-2%费用。它不是某个人、不是实体、不是CEO、不是律师,而是以太坊上的另一个智能合约。


为什么不是比特币?

比特币的问题在于,AirBnb这样的软件运行的基础是什么?必须有程序来通过USN接受订房、登记房客、退定金等。需要依赖什么软件呢?

在以太坊中,这个软件是智能合约,在网络中的计算机上运行。运行以太坊节点的目的就是运行智能合约,就像运行BitTorrent是为了同意存储和分配BitTorrent文件。

所以只要购买Slock.it的“以太坊计算机”,就可以运行AirBnb软件,或其他任何智能合约。同一个节点还可以运行软件来租车、运营在线赌场、进行选举等。这就是Slock.it交它以太坊计算机,而不是Slock计算机的原因,这只是一般用途。比特币节点不一样,它们只运行特定程序,很多只允许你付款。

所以你要么选择在自己的服务器(或者特殊的Bitbnb计算机)上运行“Bitbnb”,要么需要有人在比特币上新建层,支持这个智能合约,就像网页是在互联网上搭建的层。

Counterparty和RootStock就是这样在比特币上搭建的智能合约项目,但是Counterparty的状态(租客欠多少钱)绑定在比特币交易中,但不适用于slock的目的。

这还限制了Counterparty交易速度,也就是比特币的10分钟区块时间,而不是以太坊的15秒。同时RootStock的发展远不及以太坊,也有很多无法解决的技术缺陷(怎样在比特币区块链和RootStock区块链之间安全地转移货币)。

这两个情况下,你都需要依赖两个独立的网络和技术——比特币和Counterparty或RootStock。

所以比特币不是不行,而是很麻烦。

就好比说,你可以给挂钟添加设备,探测指针变化,把它变成闹钟。但是为什么不直接用智能手机,然后下载和闹钟应用呢?这就是通用计算机的力量。


目前还不确定

以太坊可以做比特币做不了的事,但是slock和以太坊本身的创意还是有失败的可能。

1、硬件:Slock.it参与的硬件竞争很激烈,ASIC制造商已经向我们展示了这点。

2、网络效应:即使软件性能好、便宜的情况下,怎样让大多数人抛弃AirBnb,选择购买和搭建不熟悉的物理设备,毕竟它们之间的费用只相差几个点。

3、过分被炒作的自动化:Slock和以太坊支持者常常粉饰不能自动化的任务。当房主投诉租客打破自己的电视,机器人无法确定是否能拿回定金。智能合约常常无法消除人类因素,而只能简化程序

4、还在测试中:以太坊是个极其有雄心的项目,然而其核心特性设计还没完成(权益证明、分片等),更不要说实施了,这就会多方影响进展。Slock和USN则更像是胚胎,还未成形。就算发展良好,以太坊和智能合约永远比比特币复杂,存在黑客可以利用的“攻击界面”(attack surface)。

5、缺乏用例:短时间内,以太坊的任何用例都不可能获得消费者认可。Slock已经是我看过最有说服力的,却还是那么深奥。就算是比特币的用途更简单、有说服力,比如汇款、在线购物,尚不能获得很好的消费者支持。不免要思考,以太坊这个大厨师为我们准备的东西有多少人会买账呢。

6、DAO一团乱:我认为以太坊是个好主意,可是不一定成功;slock有风险,也是可行的商业计划。DAO的悲喜剧发生之前,我就不看好。除了超大的漏洞之外,还有很多激励机制问题,群众善于投资的大前提似乎也从根本上错了。退一步说,就算DAO投资眼光很好,把代币当股份也不可能骗得过SEC。


一些预测

但是我要说,仅仅评价一个技术,却不做任何预测,是件很简单的事。

因此我要给出自己的预测。

1、不像大多数逐渐销声匿迹的加密货币,至少比特币和以太坊活下来了,只是很有可能以后会只剩一个,到2017年,要么比特币达到2000美元,要么以太币达到120美元。

2、尽管比特币出现较早,除非其开发员能消除分歧,2017年以太坊市值会超越比特币。现在看来,在比特币交易速度达到每秒十笔之前,以太坊可能就已经采用权益证明了。它们发展速度的对比有些让人尴尬。

3、DAO挂了:即使DAO从危机中走出来,还有很多技术和监管雷区等着它。硬分叉计划会实施,将以太币还给投资者(尽管20%以上的人没时间提现),但是DAO的终结之日也就来了。Slock.it也有可能失败,它们的融资模式和信誉支离破碎。但是以太坊会收拾残局,继续前进。

4、以太坊和比特币应用还不成系统,与2013年的理想化相比,这是个会持续数十年的项目,而不是短短几个月。一旦这一天到来,也不会是慢慢扩散,而会突然在某一两个核心领域崛起。对于比特币来说,可能会选择菲律宾汇款业务、中国和委内瑞拉逃避管制的人、在线扑克网站、或者也许是下一个丝绸之路”Silk Road“。而对于以太坊来说,一切都还太早。但是Slock.it这样”颠覆颠覆者“(Airbnb、优步等)的项目也许更直接。

尽管测量比定价要难,以太坊的重要衡量标准是用户应用。

就像比特币一样,以太坊可以选择避开用户,选择其他的成功之路,比如主权财富基金可以有不同加密货币形式。但是要想以技术取胜的话,以太坊需要非极客们的支持,并且吸引他们的原因不能是因为它很酷,而是因为它的实用性比其他的要强。

比特币的发展之路就有些让人郁闷了,七年的时间吸引了很多粉丝,技术人员、自由主义者、投机者、风险资本家、商家,可是却没有固定的使用者。以太坊的成功很可能极少依赖于20年内社会的变革,而更多的要依赖于优化人们的生活方式。

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