W3C研讨会展望区块链与下一代互联网融合的可能性

W3C研讨会展望区块链与下一代互联网融合的可能性

暴走时评:万维网联盟是互联网领域最具权威和影响力的国际标准机构,最近该机构召开研讨会,希望能推动区块链领域的标准化。虽然很多行业相关人士都没有参加,但是这是第一个致力于区块链标准化的会议,对未来的工作有重要的借鉴意义。世界的区块链探索逐渐让人们意识到统一标准的重要性,相信这次会议之后,会出现更多推动区块链标准化的活动。

翻译:Annie_Xu

区块链行业背负着极高的期望,人们也对区块链重塑数字化时代产业的潜力抱着无限的热情,让区块链行业有些不堪重负。

除了开放的公有区块链项目,传统机构和企业也在搭建独有的许可型区块链。目前为止几乎所有领域都有了专门的区块链应用,包括信贷违约掉期(credit default swaps)到全球供应链管理。

目前还不知道这些区块链应该怎样互动才能证明其好处。但是该领域的共识是,需要制定统一标准来促进竞争和精简流程。

万维网联盟(W3C,The World Wide Web Consortium)就参与了这个问题的讨论,这个互联网开发的国际标准组织也十分关注这种网上支付手段。

W3C研讨会展望区块链与下一代互联网融合的可能性

上周W3C成立了首个区块链研讨会,让我们了解该行业多少领域已经具备标准化的条件,以及怎样才能让业内相关人士联合起来共同探索区块链。

但是少数研讨会参与者对标准化表示担忧,因为他们认为区块链行业发展还不成熟,统一标准会阻碍试验成果。然而大多数与会者都认为是当下商业需求推动标准化问题的讨论。

区块链技术公司Blockstream首席架构师Christopher Allen说:

“为了推动区块链技术发展,与其他机构很好地合作,我们就不能容忍不同的数据格式和应用程序开发界面(API)。况且这种情况下,也没有人会花钱使用它”。


数据第一

数据的重要性就是大家那么关注区块链可互操作性的原因。

大多数与会者希望开发出标准的API和原始数据格式(编程语言的数据格式),让新旧应用统一与区块链的交流方式。

首先第一个目标对象就是密钥管理和支付协议,而使用加密技术的区块链上层架构是最核心的目标。与会者中间有互联账本协议(Interledger Protocol)和闪电网络(Lightning,比特币闪电网络另一种形式)的研发员,他们讨论了怎样让这两个系统兼容彼此的交易。

W3C研讨会展望区块链与下一代互联网融合的可能性

Christopher Allen

Allen说:

“有些东西的差异性是不值得去维护和争论的。如果我们之间存在太多分歧,会影响未来的整个区块链领域”。

Allen以他参与开发的安全技术SSL为例,指出这种标准化使互联网领域实现了思维统一和相关人士之间的公正性;现在的区块链技术也需要这种标准化。

正是这种建设性合作促使Blockstream开始参与标准制定。尽管与会者来自多个知名的区块链项目(Eris Industries、IBM Blockchain Labs、MIT’s Digital Currency Initiative、ethereum)),但是参加的知名比特币行业相关人士并不多。

如果这些人参加讨论,将有助于钱包API的标准化。会议议题包括把签名区块写入区块链的流程、区块内信息存储方式、可以链下存储的信息类型。

硬件认证也是会议十分关注的话题。

尽管加密狗可以验证企业内部的金融交易,专业硬件设备却无法获得普通消费者的青睐。相反很多行业相关人士更愿意用智能手机、SD卡和生物识别技术来验证身份。


身份和验证

负责组织研讨会的W3C技术专家和联络员Doug Schepers说,最终还是归结于身份问题。

“人们之所以对区块链有极大的兴趣,是因为用户名、密码和现有的身份验证方式存在无法解决的缺陷”;而相比现在的用户名/密码身份验证系统,用公钥/私钥对在区块链上进行交易更加方便和安全。

万维网联盟中专注浏览器开发的微软的强势加盟,可以加速实现这些身份验证系统迭代的标准化。而且微软为其区块链身份验证项目找到了很多合作者;在这次研讨会上,三星等手机浏览器开发商也在与微软商讨加入其身份验证项目。

美国第二大医疗保险公司Anthem和银行间电讯协会SWIFT都曾遭遇数据泄露的威胁,因此数据安全问题凸显了以上议题的重要性。

但是尽管人们对区块链身份验证系统开发的热情有着积极意义,传统行业参与者还是表现的很担忧。尽管区块链系统宣称可以提供不可撤销、不可篡改的身份,一些传统金融服务供应商的代表还是表示担忧账户信息造假和接管问题。

其他人担心区块链系统只是改造现有系统,个人身份信息还是存储在一个主密钥下。


许可证和溯源

研讨会还讨论了这些标准对非金融区块链应用的影响。

这个类别包含了内容创造者,一些人还提到利用区块链合约的加密货币交易能力,保证数字媒体历史记录的透明性。

交易记录的透明性和可靠性促进了互联网的发展。很多人认为,区块链上的智能合约会用简单的计算机逻辑影响用互连设备进行交流的时代。

比如洗衣机就可以自动探测问题和质保信息,然后预定配件或者监控货物温度的智能设备。

现在的大多数物联网解决方案都是基于中心化、分层系统,比分布式、去中心化系统的安全稳定性低。而且现在的系统都是以设备为中心的,不是以用户为中心。在以设备为中心的系统中,用户连接互联网的设备都对应着单独的应用程序。

很多与会者说,区块链会带来以用户为中心的物联网环境。


未来的工作

这次研讨会似乎对与会者有所启发。

各种行业研讨会之后,成立了专注于数字资产的社区团体。其中大多数会提供标准化的创意,让成员开始构思标准细节。

W3C的一般区块链社区团体会继续扩大讨论内容,德国Schepers也计划组织后续的研讨会,并以浏览器供应商为主题。

这次研讨会作为这个行业的先例,向人们展示了类似活动应该怎样获得更多关注。

比如会上很多讨论都是理论性的,缺乏针对性。与会者讨论了区块链变革很多行业的方式,但是却很少提及具体的技术实现形式。

但是标准机构内部的工作不仅可以使区块链技术的影响渗透互联网,还可以培养人们对技术和人之间互动方式的思维。

W3C研讨会展望区块链与下一代互联网融合的可能性

Arvind Narayanan

普林斯顿大学的计算机科学助理教授Arvind Narayanan发表了主题演讲,提到了人们需要重点讨论的问题。

“区块链领域开发往往太好高骛远,以寻求社会问题的技术解决方案为核心。与人类相关的工作涉及很大的责任,标准化是审视这个问题的关键,因为它让人们有机会自省”。

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