美国证交会最新方针和发言表明该机构正逐渐接受ICO

美国证交会最新方针和发言表明该机构正逐渐接受ICO

暴走时评:现在,ICO或许不如STO那么流行了,但是这并不妨碍美国证交会紧紧盯住它们。从2017年7月SEC发布了对去中心化自治组织(DAO)的调查报告并宣布ICO代币可以被视作(且通常被视为)证券后,该机构已经向投资者发布了一系列针对ICO的方针和警告。

翻译:Maya

现在,ICO或许不如STO那么流行了,但是这并不妨碍美国证交会紧紧盯住它们。从2017年7月SEC发布了对去中心化自治组织(DAO)的调查报告并宣布ICO代币可以被视作(且通常被视为)证券后,该机构已经向投资者发布了一系列针对ICO的方针和警告。

最初,这些信息被用于强调ICO潜在的诈欺风险或者说其危险的本质,ICO首个致投资人公告将这些消息总结为“对投资欺诈事件的警告”。然而,即使SEC之后曾陆续发布了一些投资者“警报”,其当前的指导方针已经采取了一种更为平衡的基调,将ICO视为金融领域的既定特征,但可能需要投资者付出一定程度的努力。

总的来说,业界欢迎目前这种平衡,也乐于看到美国SEC对加密货币采取更加谨慎的态度。尽管如此,某些行业组织正在呼吁SEC提供更多更明确的指导,因为委员会对加密货币的分类仍然存在某些灰色地带,区块链协会称解决此类问题的需求也在变得越来越迫切。


当前的指导方针

据报道,尽管SEC自去年3月起就有了更新后的指导方针,该机构直到最近才把它们发布在社交媒体上。2月时发布了一些推文,去年11月底则呼吁公众学习关于ICO需要了解的五件事。

关于这五件事,大多数内容并不是什么爆炸性的新消息,即使它们对ICO新手而言确实很有用。尤其是,SEC把这些信息通过易于消化的模块,而不是长篇大段的报告或者发言呈现出来的做法表明,他们已经认识到了一点,那就是“普通”客户和对金融工具替代产品感兴趣的经验丰富的交易员都在参与加密货币市场。而这种认识在SEC五项指导方针简单易懂的形式中也得到了证实,具体内容如下:

· “ICO可能属于证券发行。” 基本上来说,这可以算是一个警告,通过代币销售的形式发行的加密货币可能会受到SEC的监管,且可能会因此需要在该委员会进行注册。

· “ICO可能需要注册。” 这是再一次警告,一些代币可能需要在SEC进行注册。

· “通过ICO发售的代币可以有不同的归类。” 这是为了警告,使用不同的名字并不能阻止SEC把某种代币归类为证券。

· “ICO或许会带来很大的风险。” 警告一些ICO可能是垃圾项目。这一条还包括了一个警告,即使一次ICO并非是欺诈性的,出售的代币也存在丢失、受到黑客攻击或者价格被操纵的风险。

· “投资钱先多提问。” 敦促投资者在购买代币前,先搞清楚所有问题。

SEC的方针还包括分别给投资者以及“市场专业人员”(例如交易所、券商)的四项额外忠告。关于额外的投资者建议,是基于以上五项方针展开的。举例来说,SEC鼓励投资者研究如何进行代币交易,发行代币的个人和公司,从而充分意识到代币交易的国际性(因此可能会脱离SEC的司法辖区),同时学会质疑那些“条件太过美好”的ICO。

相反,SEC特别建议专业的市场从业人员遵守证券法,在出售证券类产品时进行注册,并确保他们能够保护投资者和客户的利益。正如SEC为投资者和一般大众发表的方针一样,其中多数内容的重点在于,考虑到代币销售往往会承诺未来的收益,代币可以被—并且经常被—归类为证券(Howey Test 的关键内容之一)。

虽然仍有一些问题需要解决(见下文),但SEC对证券法适用性的强调获得了区块链协会的Kristin Smith的认同支持,Kristin是这个位于华盛顿特区的游说团体的外部事务主管,他告诉Cointelegraph 美国证券交易委员会的最新方针是对该行业而言是积极的一步。

“美国证交会明确表示,使用代币筹集资金的组织必须遵守证券法,这是有帮助的,但这些项目的性质意味着某些代币仍然存在灰色地带。一些代币被归类为证券是因为它们有助于缩小投资者与项目创造者之间的信息不对称问题。我们对此很认同。这是一个复杂的环境,因此关键在于要对这个行业更明确。”


态度软化

尽管充满了对ICO风险的警告,SEC最新的方针似乎意味着该机构向着把加密货币作为合法的投资领域迈出了切实的一大步。回顾2018年上半年,SEC主席Jay Clayton在谈论他对SEC在ICO领域发现的欺诈事件之多感到“震惊”,同时表示他为加拿大和美国的证券机构官员在打击ICO相关的垃圾项目方面的成果感到自豪。四月,他在芝加哥的一次会议上表示:

“诈骗者纷纷涌入这块充满吸引力的新领域。我本以为结果不会出乎我的意料,但现实却令我大吃一惊。”

这样的公开发言给人们留下了一种印象,那就是SEC认为ICO是一片充斥着违法行为的空白地带,在这机会主义者大肆掠夺那些容易上当的投资者的财富。即使Clayton早期的一些评论表明SEC看到了代币销售真正的潜力,该机构的官方发言和公告都进一步深化了这种印象。例如,2017年7月,SEC发布了一则致投资者公告,其中包含了许多最新的方针中已经给出的建议,然而最后的两个总结板块唯独集中在了欺诈问题上。

“如果欺诈或者盗币导致发行虚拟代币的个人或者企业损失了虚拟代币、货币或者发币,能追回损失的方法会非常有限。第三方钱包服务、支付处理商以及虚拟货币交易所,这些在虚拟货币的应用中起到重要作用的机构可能会在海外选址或者非法运营。”

类似地,2017年8月,SEC发布了另一则致投资者警告,不仅设计了ICO垃圾项目,还警告潜在投资者称,出售的代币可能会沦为“哄抬股价”和市场操纵的工具。该警告宣称:

“SEC投资者教育及支持办公室警告投资者小心潜在骗局,包括声称与ICO相关或者参与ICO的许多公司。这些骗局中,包括‘哄抬币价’和市场操纵,都包括了声称能够提供新兴技术敞口的上市公司。”

2018年期间,尽管该委员会在11月时报告称在过去12个月里调查了数十笔代币销售,尽管它甚至终结了一些代币发行,SEC确实已经开始逐渐放宽对ICO和加密货币的监管和怀疑态度。这种相对软化在其最新指导方针中非常明显,在其专员最近发表的一些演讲和声明中也是如此,例如Smith专员。

“总的来说,美国证券交易委员会在评估如何监管加密代币时采取了一种谨慎的方法。作为一个行业,我们认为最近的几次演讲设定了正确的基调:负责人Bill Hinman去年6月就权力下放发表的讲话,Hester Peirce专员本月早些时候对监管问题进行了一般性评估。”

史密斯提到的评估是指,当Peirce 表示美国证券交易委员会推迟采取明确、果断的监管,将给予加密行业更多的余地根据其内部的多元化和逻辑发展成熟。虽然Peirce—或者说“加密之母”,正如她经常被提到的那样—是美国证券交易委员会中对加密货币更友好的人之一,而她的评论至少表明SEC内部现在有人积极地看待这个行业,并不希望限制或禁锢行业发展。

美国证券交易委员会的情绪软化可能会与两件事情的发生有关。首先,由于该机构在2017年底和2018年之前对ICO采取了更强硬的立场,现在SEC认为能够确保更好地处理币发行,并且可以在其声明中采取更加温和、谨慎的基调。

其次,ICO和更广泛的加密市场在过去几个月内都逐渐稳定了下来,这也有助于软化SEC的态度,即使该机构依旧倾向于强调ICO的风险而不是它可能带来的好处。例如,英国的监管机构就是这样做的,交易所和代币发行方也助长了这种情况。双方都在积极寻求获得SEC的正式许可或者豁免地位。

举例来说,MarketWatch在1月发布的研究发现,2018年希望获得SEC的批准发行代币的公司数量增加了550%。不论如何,这种增长至少向SEC表明了,即使存在一些诈骗项目,加密行业从整体而言是一个十分严谨的行业。


更多细节

然而,即使SEC在慢慢减少对ICO中潜在的骗局的强调,加密行业对其目前的方针和态度并不是全然满意的。例如,区块链协会,虽然对SEC关于ICO的最新建议感到满意,Smith报道称该协会依旧呼吁SEC对如何精确区分代币是否属于证券做出更明确的规定。

“我们迫切地需要新的、更详细的指导方针,来明确如何对我们在去中心化网络中使用的代币进行分类。有很大一部分声音认为这些代币不应该被归类为证券。这是当前加密行业和监管机构在努力解决的最大的问题。”

至今为止,SEC至少已经认可部分加密货币并不属于证券(例如比特币和以太币),同时在其近期演讲也对加密货币表现出了更亲和的立场。然而,Smith坚持,这对加密行业来说还远远不够,无法为该行业的未来提供足够的确定性。

“这些讲话并不是正式的方针,然而我们对与目前的问题的答案的渴求却日益迫切,因为缺乏明确性使开发者无法在美国展开项目。SEC面前的问题是非常复杂的。他们的态度正在变得越来越清晰,但是还有一些悬而未决的问题。”

目前尚不明确这些问题什么时候才能得到解决,这令所有希望销售代币的初创公司和企业都感到不安。当然,也有一些其他的行业中的声音同意区块链协会的看法,认为SEC或多或少对iCO和加密货币采取了一种平衡的态度,并没有过分严苛。CryptoUK的主席Iqbal V. Gandam就是这样想的。

“我认为SEC的方法是平衡的。他们没有说这种投资很差劲/风险太高,他们只是简单地陈述投资者需要谨慎—这在所有投资中都是成立的。我也不认为他们把所有加密货币都当作证券。他们联系到了最近的一次听证会/文章,其中突出了一个特殊的加密币—2017年DAO事件调查,以及它为什么被归类为证券。他们很谨慎,但同时也给予了代币创造者一定的自由。”

美国证交会或许没有就ICO发布正式的指导方针或法规,但Gandam的评论支持了这样一种观点,即尽管SEC最初对ICO持谨慎态度,但仍然给其留下了运营和发展的空间。当然,详细的正式指导方针是否有助于加密货币市场的快速发展仍然是有争议的,但就目前而言,SEC给出的建议表明该机构已经勉强接受了代币销售的行为,否则它就会警告投资者和消费者远离此类产品。

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