BlockCypher计划成为区块链界的亚马逊云计算平台(AWS)

BlockCypher计划成为区块链界的亚马逊云计算平台(AWS)

暴走时评:BlockCypher是一家区块链网络服务公司,为大型机构提供比特币钱包等服务。本文作者与该公司CEO展开了一次深度对话,关于发展企业区块链的应用,他们则展露了雄心壮志,表示要成为区块链界的AWS(亚马逊云计算平台)。BlockCypher已于2015年1月完成了一次大型种子轮集资,其平台也已经投入使用,具体未来发展会如何,是否能如其所愿,让我们拭目以待。

翻译:spring_zqy

BlockCypher计划成为区块链界的AWS

如果区块链技术成为企业中的一股力量,那么发展重任就将落到那些能够将区块链技术同企业规模与识别度相整合的人身上。而BlockCypher正好因此登场。在Coindesk2016年共识会议的餐会上,BlockCypher的首席执行官及联合创始人Catheryne Nicholson告诉过我,自从接触了比特币技术,她就开始意识到企业区块链的重要性了。

随着其团队在云架构创建上的终止,构建她所谓的“唯一利用云技术实现优化的区块链技术层”也确实是一个合乎逻辑的举措。我知道你会想:这是想成为区块链界的AWS(Amazon Web Services,亚马逊云计算平台)吗?这种噱头简直就是在妄想吧。不过,我就是喜欢这种想要搞大事情的初创公司。而且BlockCypher的想法也并不是做梦,他们的平台在现实生活中已经投入使用。目前,他们每天要处理500万起需求。


BlockCypher的诞生源自比特币性能问题

BlockCypher计划成为区块链界的亚马逊云计算平台(AWS)

BlockCypher官网主页贴满了客户的Logo,他们有些就是和加密货币相关的,而他们的平台则完全与区块链无关。德勤是BlockCypher的主要伙伴方之一,他们看重的就是BlockCypher的野心。我问过Nicholson一切是怎么开始的。她说可以追踪到2009年,当时她正在和BlockCypher联合创始人兼首席技术官Matthieu Riou合作研究一款先前的手机应用程序:

“我们正在开发一款手机网页软件,期间不停的被问到现金及支票替代物是什么。可是我们并没有什么替代物。互联网的设计是用来大范围共享信息的,而不是用来价值交换的吧。”

然后这个问题迫使他们开始评估比特币:

“我的搭档挖到了比特币。他分给了我一些,我用来试了所有钱包。但都很糟糕,完全没有靠谱的,不过,修补过程倒是挺有趣的。”

比特币解决的“二次支付”问题让她印象深刻:

“比特币做到了之前从未实现过的一些事,它达成了大范围内的共识,而且具备了交易价值的能力。为什么我不把一美元或者一张支票拍下来,通过邮件附件传给你,是因为你根本无法证明我是不是把相同的照片同时发给了上百万人……而区块链技术从根本上解决了二次支付问题。”

Nicholson曾试图创建一个企业联系:

“我们非常清楚,这项技术会是一次超凡的突破,但是它接下来何去何从,我们则不得而知。”

或许他们可以找到一个合适的领域来发挥优势:

“我们在创建并向市场推广企业应用程序方面,已经有超过三十年的经验了。但是我们还在想,哪个领域是完全适合我们的。我们并非支付处理商,也没深入金融领域,我们的核心功能就是企业的核心基础架构。”

一次用笔记本电脑进行的比特币测试确认了这个规模问题:

“2013年年末,我们观摩了当时的Bitcoind,也就是现在的Bitcoin Core,这是一个以比特币为重点的标准客户端。我试图在我的笔记本电脑上运行Bitcoind,但是完全带不起来。”

对Nicholson来说,这款笨重的软件让她恍然大悟:

“目前为止它所实现的是一种转型,这一点企业还无法做到,甚至连大规模初创公司也不行,他们没有这样的底层来进行构建。”


支持面向企业的区块链

因此,2014年BlockCypher面世了。他们重建了比特币的基础架构,但是却和区块链无关:

“我们从底层开始重建,实现了整个比特币协议,但是我们的基础架构是和区块链无关的。我们看到了它的发展潜能。我们认为这绝不是一个单纯的链,它可以发展成一个链群。这也是我们设计基础架构时所考虑到的。”

以太坊企业型区块链在2016年共识会议上大出风头,因此,我询问了Nicholson关于以太坊和超级账本的一些问题,而这些也是我的几个读者所关注的。她表示:

“我们当然支持以太坊。如果超级账本投入生产,无论哪种区块链,都需要进行大范围运作。现在有成千上万个区块链可供选择,我们支持的就是最受关注的那个。”

BlockCypher之前就一直为云架构问题所困扰,因此他们就在云基础上构建平台。

“我们知道,云基础架构会和区块链技术共同发展,互相作用。在搭建基础架构时,我们会完全采用云计算来实现优化。”

BlockCypher的平台已经运行超过两年了。和Nicholson谈话时,他们刚好在庆祝首位客户出现一周年。而到目前为止,他们一直很可靠,正常运行时间占99.999%。

那么,他们是如何证明自己的用例呢?答案是直接向开发者展示了解决方案:

“我们和开发应用程序的人聊过,问他们是怎么运行Bitcoind的,是否愿意尝试我们的API(应用程序界面)。之所以把4月25日定为纪念日,是因为Adam Draper在那周周末参加了推动电脑比特币发展的黑客马拉松大赛。在比赛中,获胜者与第三名团队就采用了我们的API。”

而这就是他们的第一个证明点:

“Adam问他们,是如何在24和36个小时内创建这个的。他们说就是因为用了我们的API。这就是第一个证明点,你不用去花3到6个月时间,造出一个只能运行一些基本功能的基础架构。如果你采用BlockCypher,那么可以在几个小时内就走出谜团。”

关于AWS的问题——区块链开发者需要用什么工具?

“AWS能够为开发者提供一系列服务,和他们一样,我们也有一系列网页服务、应用程序界面、网页连接、网页信息接口,这些开发者也都能使用。”

我还问到了大家都关注的安全性问题。BlockCypher会提供一种多方签名应用程序界面(API),可以进行联合签名。还有二次使用通报保护功能,来防止盗窃,避免损失。对此,Nicholson声明:“要从头创建多方签名安全保障是很难的”。鉴于我不是开发员,所以我没法对此进行保证,不过这个听上去确实挺困难的。Nicholson表示,“现在你也可以单纯用我们的API,设置钱包或软件的多方签名。这只是我们诸多服务项目之一而已。”


企业区块链正在逐渐壮大吗?

BlockCypher计划成为区块链界的亚马逊云计算平台(AWS)

Catheryne Nicholson

关于这个“区块链界的AWS”标语有一个误解:目前,BlockCypher本身也主要是在AWS上运行。我问过Nicholson,BlockCypher和其他区块链服务供应商相比其优势在何处。对于这个问题,她毫不客气的说:

“我们是唯一能够公布这些可靠数字的公司。其他人的服务做不到我们这种广度与深度。我们提供一切服务,从开放式开端API,到交易钱包API。”

能有这种雄心壮志是好事,但是BlockCypher也确实是依靠采用企业区块链才得以成功。Nicolson指出BlockCypher合作伙伴德勤的公告,把他们当做企业发展势头的一个案例——包括五个合作伙伴以及20个区块链技术原型。Nicholson表示:“我们和德勤之间,执行的是一个团队与伙伴协议,他们可以提供行业专业知识,作为顾问服务。而我们就提供纯技术。德勤追求的就是冒险进步,而不是创业起步。”

Nicholson提到了2016年共识会议上IBM和微软的出场问题,把他们作为另一个企业发展势头的参考。对于这些金融服务公司的缺席,她并不担心,“他们更倾向于召开自己的会议”。


身份验证与其他用例

我们还分析了用例问题。是否大多数用例都集中在金融服务领域呢?

“是,也不是。我们一开始就发现有各种各样的用例。在某种程度上,有点早期预警的意思,因为初创公司就是不停修改实验的结合体。我们的客户包括自动取款机供应商,以及游戏公司。大伙儿的身份就是我们的消费者。而这些都是企业为了更长远的发展所关注的点。”

我在2016年共识会议上的采访中多次提到身份问题。Nicholson直接表达了兴趣:

“身份是个大问题。ShoCard是我们的一个大客户。创办者之前是在Yahoo上进行身份管理的。他们的核心功能就是数字身份。他们想要采用区块链来管理一定和数字身份。每家企业,每家银行,每家保险或能源公司之类的,他们都有客户数据库。他们都想要解决这个问题,即你是否是本人,还是为了入侵系统而伪造的身份。这几乎适用于每家企业。”

BlockCypher想要“一统区块链江湖”为时尚早,我们会持续关注其进展。他们于2015年1月完成了一次大型种子轮集资,其中包括一些科技投资名人。我告诉他们,现在就是大展身手干实事的时候,对此Nicholson也表示了赞同。

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