瑞波实验室首席技术官转变对区块链技术的态度

瑞波实验室首席技术官转变对区块链技术的态度

暴走时评:瑞波实验室首席技术官Stefan Thomas曾大力推动比特币社区的发展,然而在底层技术区块链的开发应用过程中,出现了诸多的问题。The DAO项目、交易所ShapeShift、Bitfinex被黑客攻击;以太坊区块链执行硬分叉;都凸显了该领域对共识的苛求以及无法达成的无奈。Thomas认为区块链如果像互联网那样灵活,才可能实现大范围应用。

翻译:Annie_Xu

Stefan Thomas曾经是帮助比特币吸引数百万关注的人,现在自己却开始动摇了。

他的论文“The Subtle Tyranny of Blockchain”这样写道,支撑数字货币的账本软件——区块链过于僵化,无法实现广泛应用。区块链技术的支持者认为它可以变革很多行业,包括金融、外贸、医疗保健。但是技术先锋们把它引入新领域的同时,必定需要进行调整;而这就需要众多软件开发商和搭建比特币网络的矿工们达成共识。

瑞波实验室(Ripple Labs)的首席技术官Thomas写道:

“从事区块链真的是件痛苦的事情。共识和和谐很重要;但是极致的和谐又会变成一种障碍。就像乐高大电影中的乌托邦,所有事物只有表面的光鲜亮丽。在这背后却是巨大的差异性和快速变化的世界;这背离了现有的共识”。

这篇论文中还有电影中独裁的商业总统的插画。

这可不像以往的Thomas,五年前他帮助简化了比特币的应用,他的网站weusecoins.com自称是“普通非技术型用户了解比特币的唯一的信息来源”。这也警告了准备向大众大力推广区块链的初创企业。

瑞波实验室首席技术官转变对区块链技术的态度

Stefan Thomas

从金融业到医疗保健行业,再到公用事业,都在研究区块链技术,比如以太坊的区块链;希望从根本上改变追踪支付的方式、处理证券和衍生物交易的方式、存储医疗数据的方式;当然这只是众多潜在应用的一小部分。

在金融领域,把市场中所有人聚集到一个数据库中,用预先上传的证券和现金进行支付,可以大幅度加快交易执行和清算、结算速度。

然而实施过程中有很多障碍。比如,让华尔街的企业互相信任,在同一个网络中协调合作。Thomas还提出了另一个障碍:区块链系统中软件的测试和完善受到阻碍,因为使用软件的大多数矿工必须首先同意升级。


The DAO黑客攻击事件

确定无疑的是,达成共识是可能的。在分布式自治组织(DAO,Distributed Autonomous Organization)被黑客攻击之后,丢失了数百万美元的以太币;足够多的以太坊用户决定升级网络,让一切回到被盗之前的模样。然而这个决策也惹怒了区块链用户,他们认为区块链的不可篡改性是最强大的特性。Thomas支持类似互联网的系统,任何人都可以进行修改;而且一旦这些修改被证明是有用的,就会被广泛采用。他说,“系统的一角可以升级,好的创意可以应用到系统中,这个事实是支撑互联网不断技术创新的必要因素”。

华尔街企业把区块链当作降低成本、提高效率的途径,因为自从2008年金融危机之后,他们一直面临着严格的监管要求。Thomas在美国旧金山的公司瑞波(Ripple)已经用分布式账本系统,让消费者几分钟内完成国际汇款,而不再需要花费好几天时间。

2011年开始,Thomas在YouTube上的视频“What is Bitcoin”已经有6800万次点击量。但现在他决定放弃区块链,当然并没有放弃比特币等数字货币。

他说:

“以太坊等区块链的参与者也应该这样思考”。最后他提到Ripple的互联账本协议(Interledger Protocol),认为它是更加灵活和个性化的支付方式。他说,有了这个重要的选项,我们的思想再一次归于我们自己。”

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