PayPal涉足加密领域可能使比特币成为主流支付选项

PayPal涉足加密领域可能使比特币成为主流支付选项

暴走时评:本月早些时候,全球支付巨头PayPal被传出正在考虑在其平台上增加加密资产支付选项。据估计,该平台在全球拥有约3.25亿个活跃账户.该公司目前正在招聘加密和区块链专家,这意味着加密支付选项的到来可能不仅仅是一个疯狂的猜测。

翻译:Maya

但是,PayPal对加密行业的明显兴趣意味着什么?这与该公司的原则又有多大的一致性?


进两步,退一步

PayPal早在2013年就开始小步迈向加密技术。当时的公司总裁、现在领导Facebook支持的数字钱包Novi的David Marcus告诉彭博社,“这只是一个比特币是否会进入PayPal的融资工具的问题。”

几个月后,Ebay—PayPal当时的母公司—的CEOJohn Donahoe基本确认,为了跟上金融环境的变化,该支付平台总有一天要整合比特币。在其高管发表利好言论后,PayPal于2014年9月与该领域的三家支付处理商合作,分别是BitPay、Coinbase和GoCoin。但PayPal只是找到了一些第三方来处理比特币交易,并没有将比特币整合到其数字钱包中,也没有提供通过网站直接获取加密货币。

这之后不久,PayPal就开始从Ebay中分离出来,到2015年7月,PayPal成为一家独立的上市公司。Donahoe接任该支付平台的董事长,而Dan Schulman则成为PayPal的首席执行官。Schulman对加密技术的看法更复杂,与Donahoe相比可以说更消极。他透露自己拥有比特币,但认为加密货币太不稳定,不能成为传统商业中便捷的交易媒介。

2016年初,PayPal任命Wences Casares—比特币钱包Xapo的首席执行官和创始人—进入董事会,招纳了一名加密人才。2019年4月,这家支付巨头首次支持了一家区块链初创企业,向剑桥区块链公司投资了一笔未公开金额的资金—这是一家金融科技公司,旨在利用该技术赋予用户对其数字身份的更多控制权。

然而,当年5月,PayPal首席财务官John Rainey的发言又将公司与加密技术拉开了距离,称其进入该领域还“有点早”。然而,仅仅一个月后,PayPal就被曝出成为Libra协会的创始成员之一—这是非营利性的、位于瑞士的Libra稳定币背后的财团,但不久后就因监管部门的反对而离开了该组织。

正如PayPal的首席技术官Sri Shivananda所说,加密开发者必须跟随消费者才能成功。“如果消费者开始感觉到他们通过加密货币获得了一些好处,那么其他一切都会自动到位,” 他说。


“PayPal不对任何传言或猜测发表评论”

6月22日,据报道,该支付巨头正在考虑通过PayPal和Venmo引入加密资产的直接销售,并援引了“三位知情人士”的说法。据称,PayPal可能会与多家交易所合作,以提供流动性。据称,它还计划提供托管服务,为用户提供使用PayPal的数字钱包存储他们的加密货币。

当被要求确认这些信息时,PayPal的一位代表表示,“PayPal不对任何传言或猜测发表评论”。尽管如此,PayPal大约在同一时间发布的招聘信息,还是让传闻变得有些可信。PayPal在招聘一名“加密工程师”—负责“PayPal在全球的新计划,专注于灵活性、上市时间和创新”;以及一名区块链研究工程师,在公司新成立的研究小组内工作。

然而,在2019年12月提交给美国证券交易委员会的最新10-K表格中,PayPal提到区块链和虚拟货币的潜在“快速”发展是一个可能对公司产生负面影响的风险因素。


顾客至上

专家们普遍对暗示该支付巨头将扩张到加密领域的报道并不感到惊讶,加密贷款平台Celsius Network的首席执行官兼创始人Alex Mashinsky表示,“我不认为这与他们已经做的事情有任何矛盾,他们的客户有加密技术,他们希望更好地服务客户。” 区块链基础设施公司和Libra协会成员Bison Trails的联合创始人Aaron Henshaw在一封电子邮件表达了类似的看法:

“PayPal正在关注数字资产的整体采用,这并不奇怪。PayPal的使命是让每个人都能充分参与全球经济,这与数字资产和区块链技术为世界各地的金融系统提供更多接入的承诺完全吻合。”

在Henshaw看来,拥抱已经价值数十亿美元的数字资产,只是意味着PayPal在 “展望未来”。TradeBlock的机构研究总监John Todaro表示,成熟的主流公司通常以潜在的客户利益为导向,而不是他们过去的言论。

“我不认为传统支付公司进入数字货币领域的举动一定与他们之前的言论相矛盾。早期传统金融机构对该领域持怀疑态度,就像你过去在摩根大通CEO身上看到的那样,你现在看到这些机构对加密技术的热情,这很可能是因为他们看到了真正的、潜在的客户对加密服务的兴趣/需求。”

区块链公司IBMR.io的董事总经理Sinjin David Jung认为,PayPal向加密领域的扩张“是不可避免的”,并补充说,它“将经过深思熟虑并具有战略动机”,并且很可能专注于千禧一代的客户:“PayPal的加入意味着他们已经评估了所有的法律和监管风险以及提供加密的竞争优势。” 他继续补充道:“这不是B2B市场的玩法,相反,这绝对是为了抓住千禧一代的消费群体。”


潜在竞争对手

那么,如果这家支付巨头继续前进,并决定毕竟进入加密领域,它将面对哪些竞争对手?根据Mashinsky的说法,PayPal的体量太大了,行业内的任何一家企业都无法与之抗衡,它可能会给市场带来全新的受众。“他们有超过2.7亿的客户,而所有的加密货币只有不到5000万的用户,所以这里的机会是,PayPal将使加密社区的规模翻一番,所有人都会水涨船高。”

Interlapse金融科技公司的首席执行官Wayne Chen提出,PayPal将不得不与Coinbase等顶级交易所竞争,但其最大的竞争对手可能是Jack Dorsey的Square应用,因为它也是为了提供替代性支付解决方案而创建的。而根据Jung的说法,PayPal的真正竞争对手是“其他金融科技钱包应用,如Robinhood和Revolut”,并将PayPal称为他们的“祖先”,他们“在创新方面肯定已经落后了”。


大规模采用和市场需求

PayPal传闻中的扩张最明显的含义是采用—如果一个拥有3.25亿活跃用户的金融服务开始支持数字资产,很可能会让加密技术在金融主流眼中更加可行。Mashinsky认为,这将因此推动BTC和ETH的价格大幅上涨,“因为当采用率到来时,比特币的稀缺性将起到很大作用”。

Jung认为,PayPal的到来可能标志着加密技术开始被主流采用,并促使该行业进一步巩固,在很大程度上结束了山寨币这个类别。他补充说:“这并不一定意味着代币会减少,事实上,这很可能会创造出资产代币化的热潮和更强大的加密业务。”

最后,PayPal可能会作为连接加密受众与传统金融的桥梁,并接纳之前没有体验过加密的新用户。TradeBlock的Todaro认为,加密行业可能会从中受益。“为了获得数字货币的高度应用,需要在传统的在位者和这些新的去中心化的加密服务之间架起一座桥梁,我们已经看到了这一点。”

与此同时,PayPal在加密用户中的需求变得很明显。本周早些时候,新加坡区块链公司Pundi X为其销售点设备Xpos整合了PayPal支持。此举是在推特上进行投票,询问他们希望Xpos首先整合哪款移动支付应用之后。PayPal获得了近70%的选票,超过了微信支付、支付宝和GoPay等。

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