为什么微软希望其Azure平台涵盖“所有区块链”

为什么微软希望其Azure平台涵盖“所有区块链”

暴走时评:微软Azure上的区块链选择对象比较广泛,已经包括了许多区块链初创企业的产品,微软也承认目前区块链还处于发展初期,其中技术发展路线还有很大的偶然性,所以几乎来者不拒。并且根据文中微软判断,在今年春天将会形成一个“认证区块链市场”,而微软能够为此提供基础的技术平台,这倒是和微软一直试图在所有技术的底层操作系统上有所作为的态度是比较一致的。

翻译:身高差信号满格

虽然微软直到2014年底才试水比特币,但是这个科技巨头似乎是生气勃勃的区块链市场的一个重要参与者。

自从去年10月份,微软在这个生态系统中开发了Azure云计算平台以来,微软已经为其服务区块链(BaaS)解决方案中增加了一系列合作伙伴,BaaS类似一种“沙盘”,合作伙伴可以在一个低风险的环境中与不同技术互动,从智能合约到基于区块链的税务汇报服务。

与其他风险投资公司不同,到目前为止,微软的服务合作伙伴关系声明较为频繁,通常无法预测。

例如,去年10月,微软没有选择与拥有3200万美元市值的比特币初创公司Bitpay合作,也没有选择账簿记录服务公司 Factom合作,Factom公司之前并不出名,之后与洪都拉斯的合作关系而为人所知,现在深陷于这个政府项目之中。微软选择了一家相对来说不被人熟知的分布应用公司合作,该公司名为ConsenSys。

从那时起,微软已经在所有的区块链服务中付出人力物力,包括新区块链(Emercoin)这种的长期的altcoin项目和“自己动手建立你自己的”区块链服务供应商多链(multiChain)。

为什么微软希望其Azure平台涵盖“所有区块链”

但是,根据微软技术战略经理,Marley Gray,Azure平台上的新区块链参与者将有增无减,因为设计Azure平台的目的就是开发与测试。

Gray告诉记者:

“我们想要,确切地说是我们的客户想要使用每种区块链的权限。也可能是车库中的两个年轻人突发奇想,想到了比特币的新用途,然后人们想测试一下这个想法。我们没有任何障碍,我们对所有人开放。我们甚至还帮助平台上最弱小的参与者。”

Gray指出,Azure BaaS平台的计划是规模化,在今年春形成一个“认证区块链市场”,那时,技术提供者将执行更正式的安全审核。

在到那一步之前,他将Azure看做是一个加强区块链技术教育环境和推进合作的平台,面向用户的产品可以试错,从实验中学习。

Gray进一步说,鉴于区块链技术目前仍处在早期阶段,微软行事非常谨慎,可以作为服务的最终把门人。

他补充道,

我们不会去选出谁是优胜者,即使我们尝试,我们挑选的那个也不一定是市场所需要的。


避免竞争

在采访中,Gray说,鉴于近期大名鼎鼎技术专家,银行和专业公司的加入,微软的将为Azure平台建立一个新的结构,该平台将帮助所有的机构开发区块链相关的服务。

为什么微软希望其Azure平台涵盖“所有区块链”

例如,网络支付公司Earthport已开发了一种相似的服务,聚焦如何连接银行,支付提供商和Ripple协议。从另一方面,Gray描述到微软的目标是方便客户与协议级别的区块链供货商之间的互动。

Gray解释道,

“我们正在寻找一个不需要与客户或合作伙伴竞争的空间,我们争取成为我们一直以来坚持的平台公司。”

鉴于此,他归类了各类公司,例如埃森哲,德勤,安永和毕马威等更注重它们的传统领域——将区块链技术应用到商务用例,Gray认为微软无法或不应该与上述公司竞争。

Gray说道,

“我们将从传统的垂直合作伙伴中获得垂直专业知识。我们不会打造一个权益交易平台”,

相反Gray对微软产品赞誉有加,称其为合作伙伴提供了潜在的客户,客户均可使用合作伙伴的技术,并“快速提供回馈”以便合作伙伴迅速回应客户的要求。

在一篇博客中,Gray概述了这种战略,并称这种战略可以帮助用户“迅速降低成本”。


采取中立立场

与其他大型银行组成的合营机构相比,微软如何看待花费在Azure平台上的努力,Gray认为科技巨头微软旨在为技术发展提供一个中立的,类似于瑞士类型的环境。

除研发的沙盘外,合营模式格外受到银行和金融机构的青睐,这种模式悄然兴起,为上述机构提供了更好地理解区块链技术的方法。目前为止,最著名的是R2CEV,已经有42家银行加入,它正在积极扩充希望超越这个数目。

Gray争辩道:这种网络没有得到优化,不能处理每个参与者的要求。

他认为合营项目可以撬动Azure平台,补充特许区块链网络中信任合约的传统类型要求。

尽管比特币区块链具有达尔文学说的“人人为己”的环境特性,通常称之为“去信任”,合营模式似乎想把既有的基于信任的关系复制在分散式账本环境之中。

Gray说,举一个具体的例子,微软服务中的秘钥存储服务,可以起到仲裁者作用。

“当一家合营机构持有其王国的钥匙,它可以在Azure上保存,而不是保存在某家银行。组成合营机构的银行可能需要该合营机构执行管理活动,但他们想掌握他们自己的资源。”

Gray还指出,云服务是一个更成熟的测试环境,证据就是R3在与11家大型银行合作完成第一次完整的区块链时,曾使用Azure技术。


加速创新

谈及当前的Azure BaaS服务,Gray强调目前其对公众“完全开放”,客户既可以直接在Azure上展开区块链,也可以通过这个平台在一个本地数据中心中运行区块链。

对于云技术的用户,客户可以“完成网络界面然后点击进入”,完成区块链的配置。从这一点上来说,客户可在云环境中如同操作虚拟机器般操作区块链,用户可以迅速增加区块链网络。

但是这种机制,目前由应用提供商开发,而不是微软。例如开发者如想在一架虚拟机器上运行以太坊,他必须使用BlockApps技术平台出品的模板。

Gray描述了这种创新者与传统机构互动的能力,认为微软将Azure视为增强区块链系统创新的一种方式。

Gray说道:

“你可以有一个私有云,但是节点可以自己保存起来。只有当你允许别人加入区块链,他们才可以加入。”

如此,他表明BaaS是一种帮助公司复制其试验进程,复制其成功的方式。

Gray这样说,

“从一开始,我们发布BaaS平台的目的就是纳入众多的区块链平台,帮助客户,合作伙伴和开发者尝试这些技术,最后找出战略。现在我们可以自动化结构,并在区块链的环境下,20分钟内完成任务。

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