因特尔通过重建比特币基因赢得了区块链批评者的芳心

因特尔通过重建比特币基因赢得了区块链批评者的芳心

暴走时评:区块链技术的研究和发展反映了一项全新技术建立的艰辛。因特尔公司通过创新性重建比特币基因的方法,打破常态,得到了技术专家的支持。因特尔公司创建了一种全新共识算法PoET(运行时间证明机制),被一些资深技术人员认为将推进区块链网络间的共识。与此同时,针对这一机制也出现了质疑的声音。

翻译:Flora

在深入研究、发展区块链的过程中,我们发现,任何一项全新技术的创立都是十分艰巨的。

要想让这些有趣的观点与众不同,需要的不仅是对全新金融数据库的充分构思,还有足够的同行审查、测试和时间。当然,这一过程复杂,也需要类似IBM、摩根大通这样的科技巨头参与指导,从而有信心最终超越比特币、以太坊这些较为出名的开源创新。

虽然这些贡献频上头条,但从开放资源和企业社区中获得的赞扬却微乎其微。

打破这一趋势的是因特尔公司。通过创新性重建比特币背后的技术,因特尔甚至赢得了那些通常变化无常的技术专家的支持。


主要的一个贡献是运行时间证明机制

(proof-of-elapsed-time(PoET))。它是系统中的一个变量,比特币用其来确认网络中的计算机都认同那些真实发生的交易。这一机制是今年年初刚公开的。密码学家们也许更清楚这一高科技工具的作用,它能够解决“领导人随机选举”的计算问题,也能解决“选择谁来创建下一个交易块”的问题。

尽管该机制并未得到关注,但一些资深的技术专家认为,这种机制新颖、激进,将推进区块链网络间达成共识。

PoET由因特尔公司的开发人员发明,只能在其生产的某类计算机上使用,这种情况叫做“可信执行环境(trusted execution environment(TEE))”。

一方面,支持者们认为这是一种比比特币的工作量证明机制(proof-of-work(PoW))更环保的算法;另一方面,许多开放资源的开发人员却对该机制需在信任因特尔的基础上才能广泛运用这一点产生了质疑。

Christopher Allen是Blockstream的首席建筑师,他的公司是Hyperledger联盟的其中一员,也是向比特币发展提供资金支持的最大赞助公司之一。他本人是区块链领域的一位资深观察员,并对该机制的前景作出了回应。

因特尔通过重建比特币基因赢得了区块链批评者的芳心

Christopher Allen

Allen告诉CoinDesk:

“我对Hyperledger的Fabric没什么太大的印象,但我认为Sawtooth Lake值得更多的关注。”


混合和搭配

其中一个让Allen对因特尔的贡献大加赞赏的原因是,它既提供了多种选择,又提供了共识算法,Allen认为这允许了用户建立符合自己要求的私人区块链。

Allen表示:

“Sawtooth作为一种‘概念证明机制(proof-of-concept),允许多种共识算法。因此,Sawtooth同样支持PoW和权益证明机制(proof-of-stake)’。”

Allen还提到,该工作团体已经在讨论如何建立一个最佳的体系结构,来允许用户从众多的共识算法中做出选择。

这就是PoET,是Sawtooth Lake中可用的一种独特的区块链供应。Allen将其称为PoW的模拟机制,或许将在私人区块链方面成为最佳的替代机制。

他表示,PoET借鉴了PoW这一中本式共识算法,因而比实用性拜占庭容错,一种为Hyperledger、Stellar等区块链联盟所用的算法拥有更多优点。其中一个就是,该机制拥有大量的节点,且在大多数节点不可用时,该机制一样运作,从而更值得信赖。

该机制的一个缺点是最终结算。在完全确认其交易记录在案之前,用户需要等待一定数量的块。

但是,尽管该机制拥有了这么多独特的特性,仍有观点认为,它对私人区块链和公共区块链都没有意义。

比特币核心钱包(Bitcoin Core)的贡献者Bryan Bishop表示:“创建最终对基础的安全模式无益的多层次模糊代码,非常容易。”


对因特尔的信任

出现的最主要的批评是,参与者需要使用因特尔的硬件,如SGX来执行密码,且需要在一个受保护的区域内进行,此外,这些操作无从检查,也无法篡改。

理论上来说,你能知道的是,区块链上记录了满满的交易,这些交易会在一定的时间间隔内散发出去,且这些交易都是正确的。你还能知道的是,因为加了密码,这些记录无法篡改。

Sawtooth Lake的项目经理Dan Middleton说:“PoET利用特殊的处理器功能,而非运算来规范块的频率。”他还使用芯片上的保护区对其“密码一如设计的那样执行”的观点进行了解释。

他的进一步表示“这保证了对‘一个中央处理器、一张选票(one-cpu-one-vote)’的回归”,回应了中本聪的比特币白皮书中的一个观点。

但跟PoW相比,PoET有着很多明显的不同。PoW提供了一个不可信任的系统,Bishop认为因特尔的方法实现了“信任的最大化”。

这也就是为什么Bishop和Allen都质疑这一共识算法可服务类似比特币和以太坊等公共区块链的原因。

正如Bishop说的那样,“这就好比是将王国的钥匙给了因特尔一样。”

因特尔通过重建比特币基因赢得了区块链批评者的芳心

Bryan Bishop

Bishop说:

“参与者们表示‘我们相信因特尔不会出现系统膨胀,或其他干涉行为。我们也相信因特尔会在遵循政府命令、扰乱使用SGX的系统前关闭。’”


未来的可能性

尽管这一机制可能对去中心化提倡者而言不是最完美的保障,但也没阻止因特尔成为会议谈话的一部分。

事实上,现在可能就是让更大的市场来评估这一观念如何进化、在其他处理器上运用的时候。

就测试协议而言,用户并不需要购买TEE。Middleton补充说,任何一个对协议感兴趣的人,现在都可以测试区块链如何在一个分布式的网络中运行了。

Allen认为,TEE的使用就是PoET目前不如PoW协议,或有朝一日的PoS协议受欢迎的原因,这两种较为成熟的协议允许通过特定的计算机硬件参与。

但他也承认,如果其他硬件供应商执行这一新的算法,又会导致其他的可能性。

他说:

“未来,我们很有可能看到PoET的多供应商标准的建立,比如在多供应商的RISC-V联盟。”

像所有的观念一样,这一观念也将最终由市场决定。但是,就目前而言,因特尔的工作似乎已经渡过了一个转折点,朝着更大的商议和考量迈进。

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