经济学人:区块链专利热潮恰恰预示着其光辉前程

经济学人:区块链专利热潮恰恰预示着其光辉前程

暴走时评:区块链技术发展伴随着怀疑、担忧,困难重重。今年刚刚开始,比特币价格也是一波三折;该领域增速放缓。然而该领域的专利之争却没有减弱的趋势。尤其是区块链技术核心的公共性使得该领域的专利变得多而杂。虽然一些参与者做出了各种努力,可是毕竟目前该领域还没有达到巨大的资产规模,所以无法预测这些措施是否能有效地阻止激烈的专利争夺。

翻译:Annie_Xu

对于比特币爱好者来说,今年是一个波折的开端。一月五日比特币交易价接近1150美元,几乎重现了三年前的记录。之后便下跌了33%。之后数字货币领域增速放缓,问题也开始出现。区块链领域开始掀起专利之争。

新兴科技市场出现激烈的知识产权争夺并不稀奇。但是对于可能颠覆一切的区块链来说,法律之争尤其激烈。

区块链可不会这么轻易地参与知识产权竞争。比特币发明者中本聪(Satoshi Nakamoto)曾发布白皮书,之后就悄悄消失了。这就意味着该技术的核心属于公共领域,只有重要的技术延伸可以申请专利。况且区块链的元素已经被人们熟悉。美国法庭决议和新的专利法增加了这种金融创新的难度。

律师事务所Morrison & Foerster的Colette Reiner Mayer说,这并没有阻止公司获得区块链技术延伸的专利保护,包括安全和加密技术。现在美国专利申请越来越公开了,因为美国专利局必须在申请之后18月内公布相关信息。全球数据库Espacenet公布了36项,据称还有几百个未公布的。

经济学人:区块链专利热潮恰恰预示着其光辉前程

Colette Reiner Mayer

金融公司是最勤劳的申请者,比如MasterCard提交了四项支付相关的专利;高盛(Goldman Sachs)有一项将分布式账本用于处理外汇交易的专利。Coinbase、Chain和21 Inc等初创企业也一直忙着申请专利。澳大利亚人Craig Wright声称自己就是中本聪,却无法提供证据。他通过在安提瓜注册的EITC Holdings在英国申请了73个专利。

目前公布的专利很少。已知的申请人都说计划将专利当作一种保护,也就是说保护自己不受诉讼案件烦扰。然而超级账本项目(Hyperledger)Brian Behlendorf说,法律诉讼还是可能发生,传统银行可能起诉后来者;专利流氓也许会攻击其他企业。

为了限制这种争夺,一些初创企业公开了IP地址。Chain、Digital Asset Holdings和Hyperledger也将软件开源,吸引了更多用户和开发者。一些项目甚至获得一些证书,防止别人使用其代码。Blockstream和另一个初创企业签署了“专利承诺”,保证只要对方不滥用其专利,家不起诉对方。还有成立专利数据库的提议,就像2005年成立的Open Invention Network(OIN)。OIN获得专利之后免费给成员许可,成员承诺不自行申请专利。

经济学人:区块链专利热潮恰恰预示着其光辉前程

这种互相承诺不侵犯的战略是否能有效防止专利之争只能等到区块链形成几十亿美元的规模之后才能见分晓。本周美国清算结算机构DTCC宣布将把下一代交易信息系统建立在区块链之上;支付网络SWIFT也说在探索区块链技术。这些项目都可能增加专利申请数量。

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