领英杀手?比特币初创企业21 Inc带着电子邮件软件进军社交领域

领英杀手?比特币初创企业21 Inc带着电子邮件软件进军社交领域

暴走时评:比特币初创企业21 Inc最初推出的是比特币挖矿设备,此次推出电子邮件软件。无论硬件还是软件都是为了吸引加密货币用户,实现任务奖励机制的最终目标。而且这种新型社交软件具备超越领英等主流社交平台的优势,其资金分配模式可以为该软件吸引足够多的用户关注。

翻译:Annie_Xu

加密比特币公司21 Inc推出了一个付费电子邮件平台,似乎远离了最初的硬件核心业务。

然而这一举动只是公司一系列核心业务中的一个。公司2015年筹集1.16亿美元之后就已经多次升级战略。

最初还是比特币挖矿公司是时候任命Andreessen Horowitz合伙人Balaji Srinivasan为首席执行官,并决定销售嵌入了比特币挖矿芯片的消费者和企业硬件设备。这些芯片连接到树莓派(Raspberry Pi),并被称为“21 Inc Bitcoin Computers”(21 Inc比特币计算机),2015年11月开始销售,很快开发商开始为该设备开发应用程序。

然后2016年3月公司为监控比特币网络的设备网络开发了第一个概念证明协议。数月后推出了软件包,允许任何联网设备加入21 Inc网络,将仅限于比特币计算机使用者的功能做了延伸。

领英杀手?比特币初创企业21 Inc带着电子邮件软件进军社交领域

Balaji Srinivasan

新的通信平台似乎是21 Inc的另一个升级,然而Srinivasan说,公司一直在实践这个创意,比如2015年下半年发布的产品就更新了短信版本。电子邮件平台仍然符合公司的主要目标。

“允许人们通过回复电子邮件并完成任务来赚取比特币,同样可以实现许多相同的目标,因为它可能让数百万人第一次接触数字货币”。

21 Inc旧的短信版本指导用户设置比特币计算机,就可以接收任何人发出的付费短信,并且不泄漏接收方号码。新平台允许用户自行设置速率,即使没有公司的硬件,人们也可以访问该服务。


奖励接收方

网站和MacOS应用程序中可以获得的这项新服务看起来类似于LinkedIn的InMail(Srinivasan该平台是最接近的竞争对手)。TechStars和EvoNexus的天使投资者和顾问Craig Lauer等爱好者甚至公开表示他们宁愿使用21 Inc的平台。

Srinivasan认为这可能是因为接收方可以得到报酬,而不是社交网络巨头。在LinkedIn上,向网络外的人发送电子邮件的费用被LinkedIn(领英)获得;但在21 Inc的平台上,费用直接转到接收方。

至少是大部分。当用户发送电子邮件时,21 Inc收取10%的交易费用,例如向别人发送收取1美元的邮件,总共需要支付1.1美元。

然而如此小的费用也有可能给21 Inc带来大收入。

“不过据估算,InMail给公司带来的年收入为3亿美元,但是我们认为如果接收方可以得到收入,市场可能扩大”。


高价

如果比较知名的早期采用者持续设定高价格(并且人们准备支付访问权),情形就更是如此。

Ben Horowitz通过该服务将他的帐户设置为100美元。有了这么高的价值,有人可能会猜测使用比特币的好处是什么,在这些情况下,它可能就像添加借记卡和信用卡支付选项一样容易。

但是Srinivasan提出了几个优点。

“它允许即时接收资金,而且不需要连接银行帐户,它可以跨国界运行,它可以处理很大和很小金额的付款”。

这似乎也是人们纷纷选择新服务的原因,因为用户阅读网站并设置一个帐户,就可以获得2美元的比特币。

Srinivasan说,这个为任务设置货币价值的机制是21 Inc的真正使命。

“目标是让人们能够发送有针对性的任务。就像简历匹配线下工作一样,一个经过验证的21 Inc个人档案可以帮助您获得线上任务,并接受比特币支付”。

提供独立咨询服务的专家网络Gerson Lehrman Group提供这样的服务,只是针对的是调查参与者,向用户奖励虚拟活动积分和货币补偿。

“可以把它想像成LinkedIn和亚马逊Amazon Mechanical Turk服务的合体”。


各种评论

基于比特币的手机汇款服务Abra产品营销主管John Light建议只将付费电子邮件用例当作推广任务平台的方式。

Light说,“电子邮件应用程序似乎是一个有意义的创意,特别是对于那些获得大量入站请求的用户,他们需要利用一些过滤设置来决定什么值得回复,特别是如果这些人在你的网络之外。通讯产品也很有用,因为它面向公众,是一种营销工具。

领英杀手?比特币初创企业21 Inc带着电子邮件软件进军社交领域

Wayne Vaughan

虽然Tierion创始人和CEO Wayne Vaughan等人仍然表示质疑付费收件箱,甚至是任务平台。

Vaughan说,被一个共同的朋友引荐等社会信号一般被认为比货币补偿更有价值。

“给它定一个价格,这好比我想告诉你有趣的东西,但你要求为此支付50美元,我就会想发脾气”。

更何况高价格让一些人处于劣势,例如年轻的企业家或开发商和小型出版社的记者。

“这不是一个完美的解决方案,但可以给没有过滤设置的推送信息提供一个选项”。

当然,人们总可以利用其他渠道,如Twitter这样的公共网络,当然帐户持有人不能保证回复,而如果有人支付报酬,肯定就会回复。

Srinivasan说,电子邮件附加的资金或任务赚取的钱可以捐赠给三个不同的“了解技术和喜欢比特币”的慈善机构。

“因为价格是一个信号,钱可能是优先处理消息的有趣方式,同时接收方通常不需要钱,所以捐赠给一个好的项目是创造性的解决方案”。


退出?

然而Vaughan等人仍然有些怀疑。

总而言之,Vaughan(和其他观察家)想知道21 Inc是不是试图积累一个庞大的用户群、一个新的资产,用于出售。

“如果你想卖掉你的公司,并快速积累客户,这可能就是一种可行的方式”。

Light认为,但也许更多的是想寻找一个有潜力的商业模式,允许21 Inc来深入了解某个特定用例。

虽然这一举动不一定是绝地反击,但Vaughan认为21 Inc筹集资金的能力有限,因为它的挖矿设备业务还没有成功。

Vaughan认为这是一家公司尝试盈利业务模式的最新焦点。

他总结说:

“如果要获得连贯性,他们就需要更好的沟通他们的工作内容”。

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