区块链演义|2013年比特币在华盛顿初登场,所有目光聚焦美国政府的反应

区块链演义|2013年比特币在华盛顿初登场,所有目光聚焦美国政府的反应

暴走时评:在比特币等加密货币和区块链技术日渐流行起来的过程中,一些企业家和政府议员意识到政府和法律部门已经无法忽视该科技的存在与巨大潜力。因此在一些参议员的倡议下,美国政府组织了多次相关的技术听证会,行业参与者与法律司法部门代表充分讨论并发表了各自的看法,对该技术做了客观的评价与分析。可以看到政府对该技术的态度并不是十分恶劣的。

翻译:Annie_Xu

2013年十一月18日参议院国土安全及政府事务委员会(Senate Homeland Security and Governmental Affairs Committee )组织了美国国会首个比特币听证会。

这些天此类会议极少有任何动静。然而彼时该听证会非常重要,其原因很明显,我可以对此进行阐述。

首先必须记住这个听证会之前有一系列声明,虽然这些声明的目的是阐明该行业如何受到监管,最终却加深了用户的担忧。

当年三月美国财政部金融犯罪执法网络(FinCEN,Financial Crimes Enforcement Network)发布了反洗钱法规应用于比特币业务的指南,然后八月份纽约金融服务部门(NYDFS,New York Department of Financial Services)开始质询,任意传唤22家比特币公司和投资者。之后十月份联邦探员关闭了主要基于比特币的黑市——丝绸之路(Silk Road)。

在此背景下,全球许多人在关注比特币听证会的网络直播,带来不少压力。

美国特工处(Secret Service)如何谈论比特币?司法部呢(DoJ,Department of Justice)?或者美国财政部呢(US Treasury)?它会对生态系统产生怎样的影响呢?

我的比特币之旅始于2011年二月9日,当时我听取了我最喜欢的播客的287集“Security Now”。Steve Gibson花45分钟详细解释这个称为比特币的疯狂发明,他很敬畏它,我也是。

一旦你理解比特币如何运作,就可以知道它是多么巨大的颠覆性力量。因为在华盛顿从事科技政策领域,我很清楚其监管影响很巨大。

因此我开始研究,尤其是与比特币和法律相关的研究。我甚至在华盛顿打听,但是政府机构和彩票店都没怎么听说过。

因此四月份我在时报上发表了主流媒体上首个比特币文章。

当时我提到了乔治梅森大学(George Mason University)莫卡特斯中心(Mercatus Center)的技术政策项目,尽管我从事多个科技政策问题,比特币却日益占据我更多时间。我在华盛顿的信誉日益累积,因为我不断打电话询问你是否有任何关于比特币的问题。一开始问题从各处出现,但是到2013频率还是很高的。

2013年春天的一段时间里,我收到美国参议院国土安全委员会(US Senate Homeland Security Committee)的要求,去讲解比特币。

我接受了,那是我第一次见到主席Tom Carper的职员John Collins。John开始对该科技感兴趣,并在委员会内部开始研究(仅仅一年以后,他加入了Coinbase,负责政府项目)。

同时,他及同事提出了关于比特币的不少好问题,包括其非法用途和创新潜力。

委员会职员接触如此专业和开明的问题是很新奇的。大多数人不知道它,但是听证会开始时,其结果常常是意料之中的。听证会开始前几周和数月,真正开始教育职员及成员。因此他们对理解比特币的好处和风险也很感兴趣,这是好事。

我的同事Andrea Castillo和我即将发布专题论文“比特币:政策制定者的初级读物”(Bitcoin: A Primer for Policymakers)也是件开心的事",这是参加这种课程之后开始创作的。

五月份我参加了美国加州圣何塞的2013比特币大会,那是该生态系统的分水岭。这是很棒的一群人的聚会,充满可能性的氛围。

此时我明白了比特币是我可以一生从事的项目,在会上我遇到了Patrick Murck,当时他是比特币基金会(Bitcoin Foundation)的总顾问,还遇到了汤森路透(Thomson Reuters)的KT Sagona。

Thomson Reuters与国际失踪儿童和受剥削儿童中心(ICMEC,International Center for Missing and Exploited Children)合作,在华盛顿举办大型一日会议,技术专家、政策制定者、执法部门一起讨论“虚拟经济”(他们指的是比特币和 Tor)。

他们让我和Patrick参加。知道Patrick会和Gavin Andresen(他当时是比特币领域的资深人士了)一起参加,我把他们引荐给了正在寻找专家的安全委员会职员。

会后ICMEC/Thomson-Reuters成立了政府、执法部门、学者和政策专家的任务组,研究数字货币和网上市场的利益及风险。Patrick和我再次被邀请参加,于是Cato Institute的Jim Harper和Tor Project的Kelley Misata也是。

在任务组的各个会议上,Patrick、Jim、Kelley和我一遍遍阐述了几个简单但重要的知识点。

这些技术的利益超出了风险(或者至少我们需要更好地评估风险)。

如果你给这些创新设置了太高的监管负担,你就会有效的把它们推向你正在努力制止的违法者。

七月份Patrick和比特币基金会组织了大型执法简报,由FinCEN主持,其中有一些信息点。

听证会开始的时候,我们对比特币的风险达成了共识。

听证会上,FinCEN、特工处、DoJ参加了一个政府小组会议,Patrick、ICMEC的Ernie、Circle的Jeremy Allaire和我参加了专家小组会议。

华盛顿邮报报道听证会,标题是“这个参议院听证会是比特币庆典”(This Senate hearing is a Bitcoin lovefest)。

特工处参会者Edward W Lowery说,“总体上,高水平国际网络罪犯没有被点对点加密货币吸引,比如比特币”。

DoJ说,“这些虚拟货币本身不是非法的,我们保持警惕的理由很充分,但是我们还是打算将其与合法用户之间进行协调”。

FinCEN的Jennifer Shasky Calvery回答了主席Carper的问题,“现金也许还是洗钱最好的媒介”。

Ernie Allen说:

“首先我想说,我们对虚拟货币和数字经济对社会的利益很热情,尤其是为25亿人实现金融普惠的好处,不需要访问银行、信用卡和主流金融系统”。

下一日参议院银行委员会(Senate Banking Committee)进行另一场听证会,他们听说国土安全委员会在计划听证会,就是确保自己的管辖权。

最有趣的是参议员Chuck Schumer说的。

六个月后Schumer给司法部长写信,表达网上毒品市场的担忧,说比特币是“网上洗钱方式,用来掩盖资金来源,掩盖谁在买卖毒品”。

听证会当日,他说:

“你知道,前阵子我呼吁联邦机构关闭丝绸之路,他们最近采取措施了。很多人解读我的学行为是针对比特币,因为比特币是该网站唯一的支付方式,于是认为我想要关闭或者毁了比特币,事实不是,我不想要关闭或毁了比特币”。

比特币越过一大障碍。

华盛顿官员的信息很清楚:比特币不是非法的,它是重要创新,即使像大多数新技术一样给执法带来了挑战。

该行业和比特币生态很严峻,挤满了想要抵御非法用途的企业和个人。

它真的已经很好了,当然比特币价格上涨了大概20%,尽管几个月后日本交易所Mt Gox倒闭了。

当时听证会已经计划好了,我知道我们在重要的拐点,政府对比特币的兴趣还没有减少。

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