区块链、中介和炒作

区块链、中介和炒作

暴走时评:很多人都知道比特币和区块链可以解决很多问题,实现去中介化,可是几乎没人思考为何需要去中介化,他对个人的好处是什么。只是盲目的追捧炒作。往往违背了这些技术的初衷,夸大了技术潜力,而不是落到实处。

翻译:Annie_Xu

Zack Korman是Awesome Power Inc联合创始人,这家创业公司利用智能电表反馈的电能使用数据发现最便宜的家庭用电计划。他是编程员,有牛津大学法律和金融硕士学位。

Korman吐槽目前的区块链技术炒作,称它是子虚乌有的问题的解决方案

首先,我想说这篇文章可能还不够完善。遗漏了莫名其妙的乐观态度,讽刺了过多的悲观情绪。无论如何,如果说到我认可的传统智慧,并以其为洞见,我大概会提到麦肯锡(McKinsey)。

我的想法是,区块链不会变革全球经济或彻底改变企业架构,也不会终结中介。因为区块链是并不存在的问题的解决方案。


比特币

区块链始于比特币。当时的想法是,现有支付系统不支持网上不可逆支付,意味着小额支付不实用。设计比特币就是作为其解决方案。你无需采纳我的话,它只是比特币白皮书的引言。

区块链、中介和炒作

区块链就是为了这个问题而设计的解决方案。目的是创建没有金融中介机构参与的支付系统,实现不可逆的交易。理论上说,可以降低交易成本,使小额交易得以实现。

这不是说,信任和中介本质上是坏的、低效的。而是说,受信任中介使得无法真正实现不可逆交易以及支撑小额交易的低交易费。我认为这可能是对的。

但是,当我2013年开始关注这个课题,每个人都忘记它的历史,或者至少是不关心。作为支付系统,比特币应该优于信用卡,因为交易费更低。如果我提问,大多数参与比特币的人认为,最坏可说中介是完全没有必要的,至好也可说是落伍的、低效的。至于我所想,没人真正关心中介是否有实际作用。

尽管这个问题好似愚蠢,可是这个想法却挥之不去:

区块链、中介和炒作

区块链没有消除中介的作用。中介具备有用的功能,比特币背后的创意是有时候我们也许不需要这些功能及成本。请记住,“不可逆服务的不可逆交易”。但是那是很久以前的事了。突然比特币是网上购物的更好办法,因为你可以节省2%交易成本,但是存在卖家不发货的风险。要知道,这可是为了消除信任而生的支付系统!

总结比特币观点,放眼现在,比特币甚至解决不了原定的目标。交易费太高,不可能实现小额交易,确认交易需要很久。这是很好的尝试,但是我大概还不会从中本聪那里获得什么东西。


区块链应用现状

这不能证明区块链不是未来的科技,但是至少说明我们应该保持怀疑态度。一项区块链应用倡议不该只是模糊的提到信任和消除中介,自称已经很好了。我需要的是答案:为何我想要消除中介?为何我不能信任第三方?消除中介真的能降低成本吗,如果可以,中介的消失会带走什么?

几乎每个我看到的区块链应用倡议没有回答以上问题,当然这也并不令人意外。我一次次看到一些可以预测的失败。我想介绍其中一些,因为我不想再继续这样盲目的对待区块链。问题不仅是描述不足,问题在于参与者几乎没有思考过这些问题。

第一个常见错误是“感谢区块链实现了它”的论断。这出现在当一个人认为只有区块链可以实现某个创意的时候。然而在几乎所有案例中,这意味着这个人没能思考实现同一个创意的替代性方法。这种推理不可能被技术领域所认可。这就像某人说,“感谢NoSQL,我们终于可以存储数据了”。

这是来自记者的一个例子:

区块链、中介和炒作

所以你的汽车将可以自动对一些系统进行支付,就像ETC收费系统,但是如果我不支付,就会扰乱我的车。所以只要驾驶中,必须一直带着ETC标签。我不认为ETC标签会使用区块链。也许它们可以使用区块链,也许更高效,但是我想知道原因。我说了,我需要理由。显然没能解释优于其他方案的特点及存在的问题。

另一个例子是无数次看到的关于小型企业投资的区块链幻灯片,我无法理解为何认为小型企业投资需要区块链。

第二个常见错误是,假装传统数据库的中心化特性不是特性。比如Follow My Vote, Inc.:

区块链、中介和炒作

当然可逆支付的案例是需要中心化权利。例子更多。作为创业公司联合创始人,让我惊讶的是,人们竟然不会直觉地认识到,如果我说“我无法修复这个问题”,是会引起公司网站用户的不满的。人们只想我做好我该做的。

等到这些人真的了解的确没人能修复区块链漏洞。其中最可笑也是最好的例子是The DAO(The DAO是以太坊投资工具,人人高呼“代码即法律”,直到一些人发现如何利用代码转走数百万以太币,受害者想找到攻击者,并绳之以法)。

最后一个常见错误是,“所有问题都是技术问题”的假设。最好的例子是能源行业利用区块链的建议:

区块链、中介和炒作

这也许是极好的合理的创意。我想了解更多。但是我认为它犯了“感谢区块链实现了它”的错误。设备通信不需要区块链。更重要的是,它假设电力市场受到落后科技的阻碍。也就是说,如果我们可以设计更好的系统,并部署,每个人都将获利。

同时,我试图说服德州电力公司,其他都好,只是网页服务器不应该一周崩溃一次。显然,市场的低效性还有一些深层次的原因。一些人为因素及机构因素也拖后腿了,新技术将不会解解决这个问题。毕竟现在是2017年,电力行业的技术却还是2000年代的。

区块链也许更适合能源行业,但是新的经济变革可能还有许多咨询和规则制定程序。只要人类掌控,情况还是一样。你最好可以照此规划一下。


没有的问题

区块链尝试解决的问题是你不知道的:受信任中介的问题。作为一个程序员,我从没有进入Stack Overflow,说“我需要设计一个类似数据库的系统,但是保证没人可以控制它,包括我自己”。也没有人提这种问题。作为消费者,我从未思考,“这个产品或服务让我不满意的是它有受信任中介”。这些东西都不会出现在你的脑中。

中本聪有需要这些功能的理由,但是相关应用程序的确不寻常。中本聪明确解释这些功能的必要性。只是开启区块链事业的人似乎并不需要它。消除中介是目标,我们也许会因此高兴。

所以,相信我,区块链解决的是不存在的问题。宣传区块链是游戏规则改变者的人似乎不理解他们试图解决的问题。炒作还会继续,但是我希望可以尽快看清区块链功能的有限性。

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