福布斯:区块链和零售:四大机遇

福布斯:区块链和零售:四大机遇

暴走时评:数字技术的发展让不同国家的支付市场出现了很大的差异,比如美国与中国的小额支付差异给整体市场带来的显著不同。并且因此也给金融服务覆盖率造成了差异。为此善于利用区块链技术,可以大幅度改善支付环境,让更多人受益,给零售商提供更多发展机遇。

翻译:Annie_Xu

比特币、区块链、分布式账本、加密货币,你可能几乎忘记了物联网和大数据,还有这段时间人们谈论区块链的方式。围绕这项技术的开发以惊人的速度进行着;如果你是从前忽略该技术的零售商,想要晚点再关注,那么现在正当时。

尽管区块链不会立刻就变革零售业,可是创新、投资的参与者和变化的数量足以引起零售商的注意,因为不知道它会如何影响他们所在的行业。

我不想定义区块链或者介绍其原理,因为关于这些的介绍很多。但是无论你是否理解其原理,都要知道以下四个重大变化,以实现成果的时间远近排列。


消费者支付

当你周边的人开始谈论购买比特币,就可以说它已经引起了普通消费者的注意。加密货币具备解决消费者财务问题的潜力。麦肯锡采访中,Blockchain企业发展高级副总裁Liana Douillet Guzman说,25亿人目前处在金融系统之外,包括1/12的美国人。这部分人的交易成本很高,尤其是移民向家乡汇款。Douillet Guzman以某人向菲律宾转账200美元为例,传统交易方式的交易费可能高达12美元,而通过比特币转账只需要几美分。

高交易成本限制市场发展。其经济学原理很基础,优质商品或服务需求也会被高价格影响。对比中国与美国的移动支付:Hillhouse Captial和Kleiner Perkins联合调查发现,一张美国信用卡交易成本超过200个基点,而微信和支付宝不到50个基点。2016年中国移动支付市场(包括小额支付)达到五万亿美元,而美国只有1120亿美元。比特币和其他加密货币如此受热捧的原因之一是,只要加密货币可以保持“低价”交易,它们就能提供避开“昂贵”支付模式的机会,转而采用更便宜的方式。

因此从消费者角度,加密货币的需求很大,但是目前创建数字钱包的流程、访问加密货币交易所、购买加密货币等都很复杂。是否有使其简化的方式呢?新加坡创业公司TenX将其数字货币钱包连接到Visa钱包,让消费者通过Visa花费加密货币。BitPay给销售点提供比特币支付支持,使零售商可以接受加密货币支付。一些零售商已经开始接受比特币支付,包括俄罗斯的汉堡王。

但是挑战还是很多的,其中最大的是加密货币价格波动太大。关于以太坊创始人的谣言也使以太币市值下跌40亿美元。还有使加密货币如此有吸引力的“便宜”交易费呢?比特币交易费从两年前五美分增加到今年五美元。外面也众说纷纭,比特币也许在未来十年内大跌、烧毁或者达到单个10万美元的价格。

必须记住的是,波动一部分是技术驱动的。8月1日比特币经历了分叉,分裂成比特币和Bitcoin Cash(BCC)。其原因是在区块链中添加更大区块的尝试,理论上这可以使交易处理速度更快。但是BCC的价值远不如比特币,市场也没有流动性。也就是说,交易所调整技术支持,开始接受BCC之后,其价格可能进一步下跌。

部分加密货币市场的安全性也没有保障。最近的有上个月,韩国最大交易所之一被攻击。三万账户被黑,而且这些账户没有FDIC存款保险。交易所承诺,偿还账户持有人大约85美元,并按账户金额做增减。这种新闻让普通消费者对持有和使用加密货币不放心。


产品类别

这个方面的细节繁琐。区块链因为是分布式账本,增加了造假的难度。因此使货币具备吸引力。区块链使供应链中任何产品类别可验证记录添加的合法性成为可能。

其应用包括让爱马仕、LV等以假乱真更加难。使原产地标注和产品安全追踪更加容易,比如食品供应链,区块链可以记录供应链中产品周期的每一次流通。还可以用于保证独特产品的真实性,比如艺术品或者超级碗门票。还可以用于保证二手市场的信心。

以这些用例为目标的创业公司和软件解决方案很多,尽可以说它是零售业中最发达的区块链领域。


B2B支付

加密货币的最大挑战之一是其货币地位如何被认可。为此,银行必须愿意持有加密货币存款,参与加密货币与现金的交易。目前,银行在测试区块链技术,不仅仅是用于存款和交易。全球28家银行目前加入了SWIFT主导的区块链概念证明,确定他们是否可以利用它进行跨境交易结算。

除了银行业,区块链常常以“智能合约”的面貌出现,一种自动升级的私有链,记录合约的所有变动,无论是买方、卖方还是第三方为主的合约。15 家成员机构的R3联盟目前评估区块链是否可以替代传统信用证。

对于零售商来说,一旦结束概念证明阶段,这意味着纸质流程更少,数字化信息交换更多,跨境多方交易更顺利。


数字广告

数字广告领域缺乏透明性,对行业造成伤害。一些源于盲目的市场竞标,市场以买卖双方为代价,利用盲目竞标。

一些源于机器人的兴起,它们可以代替人,在人们看不到的时候为需求方平台带来广告支付。一些源于以网站广告的形式存在的广告买家,而且与网站内容的关联其实伤害了品牌形象。

大型数字化机构,比如美国Interactive Advertising Bureau测试利用区块链技术解决数字广告的问题。

广告科技领域的问题是速度。区块链很安全,可是速度不高,无法满足数字领域的真实市场。尽管概念证明和一些初期项目很多,可是该领域不像供应链追踪和B2B支付领域,解决方案不多。因此虽然未来还很遥远,对零售业的影响还是很大的。


零售商:请注意区块链

对于零售商来说,起码区块链会继续存在。目前消费者和企业应用方面的开发项目也很多,是时候关注区块链,看看它接下来会如何发展。

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