制度性加密经济学:新纪元,新模式

制度性加密经济学:新纪元,新模式

暴走时评:在本篇评论文章中,皇家墨尔本理工大学(RMIT)区块链创新中心(RMIT Blockchain Innovation Hub)的研究人员Chris Berg、Sinclair Davidson及Jason Potts探讨了区块链可能会比最近几百年中转变整个社会的所谓“通用技术”更具颠覆性的原因。同时,三位作者在文中表示,毫无疑问,区块链是一种通用技术,但其含义却比这要广泛地多。更确切地说,区块链为此前由于较高信息成本与交易费用而无法实现的交流、合作、社区构建开辟了新机遇。

翻译:Clover

Chris Berg、Sinclair Davidson及Jason Potts是位于澳大利亚墨尔本的皇家墨尔本理工大学(RMIT)区块链创新中心(RMIT Blockchain Innovation Hub)的研究人员。

在本篇评论文章中,作者探讨了区块链可能会比最近几百年中转变整个社会的所谓“通用技术”更具颠覆性的原因。

虽然加密经济学已经成为一个活跃的研究领域,但是对于区块链的研究不能仅仅局限于计算机科学家和博弈论理论家。

区块链技术的推出对经济学、公共政策、法律、社会学及政治经济学等领域都提出了复杂的问题。而我们所说的“制度经济学”则始于一个非常简单的前提——区块链不仅仅是一项新的通用技术,而是一种新的制度性技术。

这种区别听起来可能有点过分拘泥于细节,但是这两种概念之间确实存在巨大的差别。通用技术能够促进我们更好、更快、以更低成本开展已经存在的工作。经济学家则将通用技术(如蒸汽动力或半导体)理解为推动经济增长的巨大引擎。

毫无疑问,区块链是一种通用技术,但其含义却比这要广泛地多。

更确切地说,区块链是协调经济活动并促进个人之间合作的新机制。这为此前由于较高信息成本与交易费用而无法实现的交流、合作、社区构建开辟了新机遇。


旧式思维

作为一种新的制度技术,我们期待区块链会颠覆经济活动与社会组织,并为其带来转型。而制度性加密经济学就是研究进化发展过程的新型分析框架。

首先,我们认为,Oliver Williamson(曾在2009年荣获诺贝尔经济学奖)的交易成本方法是理解区块链技术最理想的理论框架。Williamson最感兴趣的领域主要在于了解企业必须解决的“作出”或“购买”决策的问题。

在公开市场上购买输入信息还是机构内部提供更好?

这个选择就界定了企业的局限性,从而决定了决策者面临的激励机制。

正如Williamson形容人类行为时所描述的,企业局限性的关键决定因素在于企业是“机会主义”,还是“欺诈性地追求自我利益”。

机会主义和资产特异性的结合(指投资可以轻易地转售或另作他用)意味着复杂的经济行为必须在大型公司中发生。这转而又意味着需要大量的金融资本投资。

因此,我们看到了股东资本主义在19世纪和20世纪占据着统治地位。


新范式

而区块链就打破了规模、机会主义和资产特异性之间的这种关系。

通过大幅度地消除机会主义(即作为一种“无需信任”的技术),区块链能够实现在小型企业中部署特定资产——不是受大量金融资本支持,而是大量人力资本支持的小型企业。这就使得市场激励能够更深入地渗透到解决团队生产问题的牢固结构中。

对于许多行业来说,区块链技术将彻底重新界定公司的界限,让个人在没有大企业参与的环境下交易自己的才能与技能。

当然,大型上市公司的黯然失色在此前就得到了预测,但是这次我们相信这些预测会为许多行业(如果不是大多数)带来最终结果。

股东资本主义的衰落将会对整个经济以及社会本身都产生影响。这就会为就业、不平等、政治权力和监管型国家带来新的压力。同时,这也开辟了巨大的新机遇。Williamson框架还可以帮助我们了解区块链改变并增强保险的提供、公共物品的提供以及身份的保护与提供的方式。

人们常说,我们处于一场“区块链革命”的开端。制度性加密经济学则为我们提供了一种令人兴奋的方式,了解我们即将失去旧制度的哪些特征,又会出现哪些新特征取而代之。

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