区块链:对政府来说是变革性技术吗?

区块链:对政府来说是变革性技术吗?

暴走时评:全球区块链项目在观望中缓慢进行,其中包括以数据为核心的项目。美国几个州也在各自采取不同措施,政府机构也开始使用区块链及相关技术应用。其中以伊利诺伊州项目最积极。显然区块链技术可以提高效率,可能取代一些人类岗位。但是同时它可以带来更多新的岗位需求,因此不用担心对人类就业造成太大影响。

翻译:Annie_Xu

近几个月区块链在政府层面悄悄地发展着,在2016年美国州际首席信息官国家协会(NASCIO,National Association of State Chief Information Officers)会议上,没有人把区块链放在重点位置。今年NASCIO调查发现,大多数CIO已经开始通过正式讨论来调查区块链技术。五月份该机构发布的报告将其称为政府的“下一个重大变革技术”。NASCIO企业架构和管理项目主管Eric Sweden说:

“这很重要。这比互联网发布时更戏剧性。它将大大影响我们的商业方式、记账方式和审计方式,任何与数据有关的一切”。

区块链是一种分布式账本技术(现在很多人用“可互换”来描述),可以让用户记录数据和实时交易,并且不可攻击。理解区块链的关键是每一份分布式账本由任意方维护和存储,但是许多用户可以访问及发展。每个人的修改都可以实时显示在每个用户的账本中,通过加密保证记录不可修改及删除。因此每个新的区块永久关联不可打破的链。

分布式账本(DLT )是用于开发加密货币比特币。由于比特币交易的匿名性以及没有中心化控制,这个数字支付系统很快因为受到黑市网站用户欢迎而被全球诟病。但是除了为美国联邦调查局(FBI)网络犯罪部门开启新的调查方向,比特币还提供了别的:它引入了作为新型商业方式的区块链。现在私营部门和一些政府机构已经开始测试DLT智能合约,一项可以帮助两方直接透明地进行资金、产权、股份或任何价值物交换的技术。

关于该技术对政府的潜在利益,伊利诺伊州区块链项目(Illinois Blockchain Initiative)业务联络员Jennifer O’Rourke说,商界和政府很多人花费大量时间来确保用户手里每一份文件复件是相同的。

“我们的每一份文件完全相同是很重要的。所以我们如何确保审计工作及时高效呢?这项技术可以提供解决方案”。

早期爱好者认为区块链可以改善不同的领域的记账,包括商业交易到医疗记录,到选票。目前为止,探索仅限于少数领域。在私营部门,金融机构将该技术看作消除行政障碍的方式,因此IBM为德意志银行(Deutsche Bank)和汇丰(HSBC)等银行开发了区块链。在公共部门,亚洲和欧洲政府探索合并联合记录的概念。爱沙尼亚很久以来利用类似区块链的技术保护医疗记录,而格鲁吉亚共和国公共登记处(National Agency of Public Registry)最近将其土地登记转移到区块链上。瑞典同样在测试基于区块链的土地登记,迪拜计划2020年完全在分布式账本上实现政府运作。

美国证监会(Securities and Exchange Commission)已经通过了ICO监管框架。一些区块链支持者称,这将给技术发展带来一大阻碍。

各州及地方也有一些举措。一些地方关注试点项目,但是伊利诺伊州通过积极提倡和调查政府如何使用该技术,最直接地反映了这一举措。

伊利诺伊州官员清楚地知道在探索未知领域。该州首席技术官Michael Wons说,好处是可以无缝地低成本地进行交易。比如成本500美元、耗时数月的政府许可申请可以只花一天时间、很少的成本,“可能”是关键词。他承认,“存在差距,因此我们才希望吸引企业家帮我们解决这些差距”。

伊利诺伊州区块链项目就是进行该方向的研究。这是去年年末开始的创新项目,创始成员包括六个州和地方政府机构:伊利诺斯州污染控制委员会(Illinois Pollution Control Board)、库克郡所有权记录办公室(Cook County Recorder of Deeds)。主要目标有三:保证合理适度的技术管理,支持从经济发展角度搭建区块链生态系统,促进政府采用该技术。

关于执行该项目的两个目标,Wons做了简明总结,“孵化,而不是过度监管”。比如,项目考虑本州如何根据货币服务商法规Transmitters of Money Act处理加密货币。华盛顿等其他州已经开始监管线上货币交易所,要求该州货币交易所提交保证金的法规已经让一些加密货币创业公司打包离开。伊利诺伊州认为该措施违背了吸引公司及支持区块链技术开发的目标。该州监管机构决定现有货币转移法规可以适用于加密货币,并为此颁布了全面的监管指南。

至于吸引人才,该项目最近在芝加哥发起了区块链中心(Blockchain Center in Chicago)。该中心负责促进创业公司发展与合作,还招聘及培训州立大学系统中的顶级计算机科学人才。

该项目的第三个目标,也就是政府采用区块链技术,也已经有一些深入了解。在去年加入该项目之前,库克郡所有权记录办公室已经开始区块链试点项目。在区块链上发布了将近2,000个芝加哥的闲置地产,防止诈骗者非法销售不属于自己的房产。市政府控制未缴税房产信息,分散在五个政府办公室,因此容易出现误用的情况,诈骗者就利用这点。诈骗者广告宣传其为需修缮的房屋,获取地契复本,用于销售给不提防的购房者。一旦购房者支付款项,也许是现金,也许是汇票,诈骗者就会消失不见。库克郡房产登记官John Mirkovic说,不幸的是,很多购房者都支付现金,并把更多钱投入到维修中。“然后他们发现不可以登记房产,因为他们购买房屋的人并不是户主”。

不过试点项目最终引起的问题多于答案。为2,000份房产搭建区块链已经很复杂了。为了拓展到全国范围,需要各郡统一房产信息录入方式。但是这样可以为户主和购房者节省数百万美元,因为不需要购买产权保险。在区块链上,所有人可以看到所有权历史记录。“这是一个机遇,可以使公共记录更好更具有教育意义”。

伊利诺伊州项目还开始了四个其他政府试点项目。重点是把学历、出生记录、医疗服务商和能源信贷市场放在区块链上。

尽管伊利诺伊州项目引人注意,可是并不是唯一认可区块链在技术进步中作用的州。今年内华达州采取措施,鼓励使用该技术,禁止区块链征税。亚利桑那州通过了一项法规,认可区块链和智能合约上记录的签名。2/3财富500强企业注册地特拉华州通过法案,允许公司使用区块链技术存储和转移证券,并与股东通信。该举措将可以增加股东投票流程的透明性,并将年报和专利税申报自动化。

与伊利诺伊州一样,特拉华州积极的举措来源于领先其他州的动力。特拉华州公司发展总监Andrea Tinianow说:

“我与纽约的律师讨论,他说‘我的客户想要在区块链上发行股票,可是担心吃官司’”。“这就是原因所在”。

今年大量活动可能只是开始。NASCIO的Sweden预测十年内政府区块链将成为常规。但是他还是建议慢慢来。对于新人来说,区块链技术不能让机构百毒不侵。比如去年以太坊项目两次发生数据漏洞,影响了数万用户,导致数千万美元损失。两次案例中,黑客都骗用户向错误地址发送资金,表明尽管区块链本身是“不可攻击的”,可是它并不是完全无懈可击的。

此外还有一个可能的人员问题:使记录无缝可能减少岗位需求。比如伊利诺伊州土地产权保险公司可能猜测被区块链技术淘汰。其他地方则更多讨论金融服务业可能因为这项技术损失的验证等相关工作。数据输入工作等类似的政府后端岗位也可能被取代。但是Mirkovic说,该技术有创造高级岗位的机遇。“总是有一种方式可以让纳税人获得更高级的服务。如果我们取代10个数据输入岗位,我们可以招聘20个律师助手,还可以节省纳税人的钱”。

最终,还是有成本。政府没有很多钱投资不一定有用的试验。更实际的做法是支持创业,等待私人企业开发最好的做法。也就是说,稍稍落后于潮流也没关系。Wons说:

“如果我们在独特的科技炒作周期中看它,我们处在启蒙的痛苦阶段。那就是,先等一等,首先小试一把”。

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