中国挖矿行业低潮期让加密货币矿工转向加拿大魁北克

中国挖矿行业低潮期让加密货币矿工转向加拿大魁北克

暴走时评:加密货币挖矿是能源密集型流程,高温对设备损耗太大,而加密货币市场的不稳定性也要求以稳定的政治局势来让风险最小化。所以在监管风口的加密货币挖矿企业开始向电费低、温度低、政局稳定的加拿大魁北克转移。其中不乏全球排名前列的挖矿公司,而且这些客户的需求量已经占据很大比重。

翻译:Annie_Xu

魁北克原本想吸引科技巨头,却引来了比特币矿工。

至少电力公司Hydro Quebec业务开发总监David Vincent如此描述2016年该省为了吸引脸书、亚马逊、微软等到当地搭建数据中心而发起的活动。

宣传内容很简单:该省提供大量可持续的低价电力,以及寒冷的天气和稳定的政治环境。

尽管Hydro Quebec从传统数据中心运营机构那里获得不少利益,却也很快发现这些类似的特性也同样吸引加密货币挖矿业务。

Vincent说,加密货币价格上涨及其他国家法律不确定性的影响下,魁北克对商业规模比特币矿工的吸引力从六个月前开始飙升。

对于Hydro Quebec来说,35个加密货币挖矿机构已经在咨询如何连入当地电网。这些公司的用电量现在占Hydro Quebec总发电量的70%。

Vincent对记者说:

“我的需求量很高,完全不需要营销。几乎每天就有一家新公司加入”。

其他电力公司的感言表明Hydro Quebec看到的只是冰山一角。

Blockstream前首席执行官Austin Hill说,“根据我看到的设备购买、房地产和电力交易情况,魁北克处于爆发态势”。目前Austin投资进入魁北克的挖矿项目。


便宜丰富的电力资源

加密货币挖矿是新交易加入区块链的能量密集型流程,通常需要专用硬件(ASIC或GPU)来解决复杂的数学题。因为需要大量算力,挖矿设备还产生大量热量,所以挖矿业务寻找的是寒冷的环境。

但是寒冷气候不是魁北克唯一的吸引力。二战之后政府积极在北方地区建造大坝,足以吸引那些已经占据气候优势的挖矿机构。

也因为政府的举措,魁北克成了全球最大水力发电产地之一。装机容量37,000MW的Hydro Electric发电量长期有结余,因此可以为商业客户提供北美最低的电费。

Hydro Quebec向数据中心收取2.48美分/kW·h,比特币挖矿则收取3.94美分/kW·h,Vincent说,后者收费稍高是因为挖矿业务创造就业少,对经济的刺激较低。Hydro Quebec数据显示,这些费率比北美同层次地区普遍低50%五倍。

Vincent说,定价长期一致,加上短期费率不会大涨的保证,是加密货币运营机构看重的主要价值定位。

“我们通常成功的保持低通胀率。从1963年开始就一直没变”。

尽管一些人认为加密货币挖矿会降低环境质量,这些挖矿企业通过更高的能量效率和资源优化来寻求竞争力已经成为趋势。

负责蒙特利尔Brudder Ventures的Hill说,“在一些较热的地区,现有ASIC设备的使用寿命通常降低到六到九个月,因为热起来降温成本超出设备成本”。

“更简单的做法是高温运行,再买新的替换。这是巨大的浪费”。转移到魁北克这样的低温地区有所帮助。


政局稳定

魁北克偶然成为加密货币挖矿中心的另一个驱动力是矿工需要稳定的政治环境,可以更有信心的提前四五年布局资金投入和企业规划。

尽管对Hydro Quebec感兴趣的机构部分来自北美,可是大量挖矿机构来自其他国家,尤其是中国。因为这里的加密货币挖矿以加密货币总体情况都不太好。

Vincent说去年秋天中国政府举措让魁北克的挖矿热度上涨。

“他们并没有这样说,但是事实是需求量增加基本吻合那里过去司法方面出现问题的时间,我们可以认为其中有关联”。

这些问题以及委内瑞拉等国家禁止挖矿、绑架官员腐败的新闻不断,让挖矿机构更加重视在风险最小的地方运营。


很好的问题

尽管Hydro Quebec还在尝试完全抓住这类客户,可是他很愿意热烈欢迎他们,因为需求量巨大,何况他们都是全天候运营。

为了表明挖矿业务规模,Vincent将其对比Hydro Quebec其他客户。

“最小商业客户蒙特利尔加拿大人队的曲棍球场地需要5MG的电力,典型数据中心需要30~60MG。相比之下,“全球排名前前三或前五的挖矿机构几乎都在与我们交流,他们目前的需求是200~300MG左右。这是很巨大的”。

但是加密货币这样波动巨大的行业,没有什么是一成不变的,为了避险,Hydro Quebec会要求矿工负担连接电网的先期成本和,足够规模的第三方提供信贷,以抵消可能发生的损失。

“我们的问题是:这是不是会至少持续目前的强势状况?”

但是目前Hydro Quebec最大问题是在他们进入的同时,尽快找到适合设置矿场的建筑和地区,以及招聘符合这类潜在客户所有要求的员工”。

“矿工感觉自己每天都在损失资金,所以他们要求网络规模很大的大型建筑,而且明天就要”。

“我们有发电容量,但是我们不习惯如此巨大的需求。这是一个好问题”。

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