区块链不落地?你能将电子邮件系统整合到邮局?

区块链不落地?你能将电子邮件系统整合到邮局?

作者:暴走恭亲王


区块链技术在最近的两年时间里,成为Fintech领域中一个炙手可热的词汇。在区块链相关的资料中,往往称之为颠覆性的技术。在2015年10月的《经济学人》上,首次以封面文章的形式对区块链技术进行了长篇报道。在《经济学人》中,将区块链技术称之为“信任的机器”,认为区块链技术不仅将会重塑全球的金融行业,甚至有可能改变人类社会的结构及运作方式。一时间,无数人和机构都将目光投入到这个似乎略有些难以理解的词汇,并且各大金融机构不仅纷纷投资区块链技术,并各自成立区块链技术的开发小组,尝试着在不同的应用场景中使用区块链技术。

大约从2016年开始,许多金融企业或机构也开始大规模投入到区块链技术,不断能听说有企业或机构提出了自己的区块链白皮书,或者开始设计和编写某些应用场景的原型测试(PoC,Proof of Concept)。但随着更多人的加入,我们并没有看到许多可以使用的区块链应用出现,似乎也没有看到有企业将区块链技术投入到实际应用场景中,也没有更多机构有数据表明区块链技术的使用,可以极大的帮助或者增强他们本身业务能力。

有很多金融企业或机构在尝试将区块链技术结合到自己的业务场景时,发现区块链技术并没有发挥出原来所认为的颠覆性作用,对于效率而言增加的非常有限。从测试来看,区块链主要的功能是用于解决了不同机构之间的信任问题。更多的测试结果表明,很多场景并不一定需要使用区块链技术,而如果非要使用区块链技术,甚至有可能让效率大打折扣。因此,区块链技术对现有企业而言,也许只能起到一些辅助性的作用,这让许多人对于区块链技术大失所望,甚至往往会认为区块链技术被过度宣传,其实际价值远远达不到过去宣传的那样。

那真实情况的确如此吗?区块链技术在现有的金融场景中真的往往只能发挥一些辅助性作用吗?那区块链技术到底是不是一种颠覆性技术呢?

我们对于这些问题的回答是,的确如此。

从长远来看,区块链技术的确是一种颠覆性技术,但是它的确在现有的金融场景中恐怕并不能发挥出巨大的作用,并且恐怕在某些场景还会影响效率,甚至还不如中心化的技术。那既然,如此,这种所谓的“颠覆性”从何而来呢?难道仅仅是宣传中的言过其实吗?

我们的观点是,区块链是一种类似于互联网的底层技术,而作为一种全新的底层技术,就需要构建出一个全新的场景并将其发挥作用。而将这种全新的底层技术硬塞入到一些完全不适合它的场景,你会发现它不仅仅不能发挥出强大的作用,甚至可能觉得这种技术是毫无必要的。

这就像当年出现了电子邮件技术,并且努力试图将电子邮件技术整合进邮局一样可笑。可以来假设这么一个有趣的场景,因为某些人可能仅仅将电子邮件视为是某种“邮件”技术上的突破,那么似乎可以顺理成章的认为,这也许能够让邮局变得更有效率。于是他们不得不开动脑筋,在邮局中寻找可以使用“电子邮件”技术的场景。也许某些“聪明人”突然发现,邮递员们如果用“电子邮件”进行沟通可能变得更有效率,因此也会极大的提高邮局的效率。另外有些更加“聪明”的技术人员会发现,能够尝试整合扫描和打印技术,可以本地将信件进行扫描,然后通过电子邮件发送到目的地所在的邮局。当地的邮局再把信件打印出来,然后邮递员递交给对方。那些邮局里的聪明家伙们,可能在头脑风暴之后,会在报告中总结说,貌似“电子邮件”技术还不错,的确是可以提高效率,但似乎还需要购置一大堆打印机或者扫描仪,对了,还要购买一大堆纸张,并且还要学习如果使用这种技术,同时还要雇上一堆人来拆解信件和重新封装信件,那么显然,这种技术貌似也不见得成本多么低廉。所以,还是让我们对这种新技术保持关注,并且继续现在的方式吧。(大家有没有发现这就是很多对区块链有疑问和怀疑者的常见说法)

相信大多数人看完这个场景后,都有些哑然失笑,因为作为聪明的我们,肯定会在他们的报告最后给出的评语就是,“笨蛋,有了电子邮件为什么还需要邮局”。当回头去看互联网发展的过程,所有的趋势是如此的明显,以至于认为这样的事情恐怕真的只能出现在一个虚构的故事中。但恐怕必须遗憾的说,在当年许多人在互联网刚开始的阶段,也没有意识电子邮件就是互联网的杀手级应用。而直到今天,区块链世界中所发生的许多事情也是如此,很多金融机构目前在努力对区块链技术进行测试,就是在将电子邮件很努力的塞进邮局中。可以确定的是,金融行业中集合了几乎社会中最为聪明的一群家伙,也许某些银行技术人员一边在努力的将区块链塞入到现有的银行场景中,一边也许已经在嘀咕,“也许未来根本不需要(现在的)银行”。

是的,这就是我们对于未来金融体系的看法,当拥有了区块链技术之后,也许不再需要银行,至少不再需要目前意义上的“银行”。“银行”几乎是现有金融系统的基础和核心,几乎无法想象没有银行金融系统还能够如何运转。但是这里需要澄清的是,我们也相信金融始终是金融,金融的逻辑和对于金融服务的需求,并不会因为区块链技术的诞生而改变或者消失。但是长久以来的认知,往往会在潜意识中将金融服务和金融机构划等号。我们其实真正需要的是金融服务,而不是金融机构。需要的是“存贷汇”这样的金融服务,因为银行提供“存贷汇”服务,所以往往不由自主的错认为需要的是银行。因此,在区块链的世界中,仍旧是能够提供“存贷汇”的服务,但已经不是现在意义上的“银行”了。

而银行也仅仅是整个金融体系中的一部分,除了银行之外,包括券商、交易所、保险等很多传统金融系统中的重要组成部分。和银行一样,当进入到分布式的世界,这些原来的体系都会被纷纷结构掉,那些替代他们的机构或者企业,能够提供同样的服务,但是其架构和传统的架构肯定是大相径庭。就像提供新闻和咨询服务的微博,必然和传统提供资讯的报纸或者广播完全不同。

现在人人都在说区块链看上去很美,人人都说区块链落地难,这是真的吗?其实所谓的落地难,就是尝试把电子邮件塞进邮局后得出的感叹。如果你把区块链简单的看成一种类似于大数据或者人工智能的技术,那么恐怕这是完全没有理解区块链背后的意义。区块链已经重新协调了分工中协作者的关系,将这种关系通过程序设立的规则全部重新定义。如果你还在沿用过去的思维去看待区块链,恐怕最后得出的结果早已和真相南辕北辙。区块链肯定可以落地,但它的落地方式和大多数人内心设想的方式很不一样,事实上很多区块链技术已经落地,只不过你没看出来或者因为各种原因不允许它这么落地而已。

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