区块链会是下一个谷歌吗?

区块链会是下一个谷歌吗?

暴走时评:William Mougayar是企业家、投资者、作家2016共识会议顾问、区块链技术支持者,以下文字就节选自他的书“The Business Blockchain”;他对区块链有深层次了解,也一直密切关注全球的技术开发情况。文章中他把现在的区块链和早期互联网发展作比较,认为区块链技术的颠覆性使其实施存在困难,但是和互联网以及人类其他新事物的发展规律一样,人们终究抵挡不了区块链的发展步伐。

翻译:Annie_Xu

本质上区块链是可以永久保存交易记录的技术,所有信息不能被删除,只可以升级。看似简单的概念却有很深的含义。它让我们反思交易搭建、数据存储和资产转移的传统方式,而且这还只是开始。区块链不仅仅是革命,更是海啸般的现象——它慢慢地发展壮大席卷所有事物。很显然它是互联网上的第二层,就像1990年网站是互联网的第一层一样。这层主要是关于信任,因此可以把它称为信任曾。

区块链是变革的巨大催化剂,影响着政府监管、人们生活方式、传统企业模型、社会和全球机构。区块链技术融合一定会遇到阻力,因为这个变革是颠覆性的。

区块链否认了大脑里存在了几十年的思维,会挑战政府制度和中央控制的交易执行方式。例如,如果区块链可以自动审核交易,并做出不可变更的决定,为什么还要付费请托管方。

区块链放松了对信任的要求,以前它都被中央机构把握——银行、政策制定者、清算所、政府、大企业等,现在区块链开始攻克这些传统控制。想象一下,假如对手方验证可以通过区块链完成,而不需要清算所。

区块链会是下一个谷歌吗?

可以这样比较,在16世纪中世纪的公会帮助维持某些工艺品的垄断地位,控制解释其贸易方式的出版物印刷。他们联合天主教会和欧洲大多数需要出版许可的国家,制定了相关的出版许可制度。这种中央控制和垄断并没有持续很久,不久之后印刷业的迅速崛起使知识开始自由传播。今天都无法想象出版印刷是非法活动。我们可以把中央信任的传统持有者看作那时的公会,既然区块链可以更好的控制信任,似乎不再需要它了。

区块链从外部存在的限制中解放了信任功能,就像中世纪的公会不再控制印刷自由。

首先把区块链看作分布式账本是不对的,因为它仅代表了区块链的一个方面。这就像说互联网是网络或者发布平台。这是必要的特性,但不是充分条件或特性,区块链的意义也并不局限于其特性的总和。

区块链支持者认为信任应该是免费的,而不是被中央机构控制,用来变相牟利。信任应该是点对点关系的一部分,并由技术来执行。可以把信任编码保护,用数学确定性来验证对错,然后用加密技术来巩固。本质上信任被加密证据替代,由受信任的计算机网络来维护;而不是由单个团体围绕它建立冗杂的管理机构。

如果用区块链来执行被信任的交易,很快就可以实现没有中介的信任。监管受信任机构的政策制定者也会面临两难境地。要怎么监管正在蒸发消失的东西,因此就需要升级传统监管。

中介控制的信任存在摩擦,现在区块链可以实现无摩擦的信任。所以信任“免费”之后,还会发生什么呢?自然信任会遇到更少阻力,慢慢向网络边缘发展实现去中心化。

区块链可以实现资产和价值交易,使各种形式的价值转移更快速,去中介化。

区块链会是下一个谷歌吗?

就像后端基础设施一样,区块链是不会停止的计算机。它让人惊讶的韧性时其一旦启动就不会停止。不像银行、云服务,它不会有任何故障的可能,会一直运行。

互联网的意义在于替代了一些中介,区块链就是再次完成这种替代;同时也有新的发明。现在中介需要了解他们即将受到的影响,其他人已经在开始争夺这场去中心化竞争的一席之地。

现在全球都在讨论分析区块链技术,技术专家和企业家在思索究竟区块链是好是坏。

今天我们说区块链能干嘛,明天也许就不再谈论;而是会更多关注它能实现的事情。就像互联网和数据库一样,区块链将带来新的世界语言。

1950年之后网络技术不断进化,我们开始习惯了新的语言——主机、数据库、网络、服务器、软件、运行系统和编程语言。1990年开始引入新的词汇库——浏览器、网站、Java、博客、TCP/IP、SMTP、HTTP、URLs和HTML。如今区块链带来了新的词库——共识算法、智能合约、分布式账本、预测、数字钱包、交易区块。

我们将逐个区块的收集自己的知识链,更多地了解区块链、区块链带来的改变以及这些改变的意义。现在我们用谷歌搜索需要的信息和产品。

将来我们会用区块链来验证记录、身份、真实性、产权、工作、所有权、合约和其他有价资产有关的流程。所有东西都将有数字所有权证书。就像我们不能双重支付数字货币一样,区块链验证过后,也不能双重拷贝或造假证书。信息革命丢失的那部分由区块链来弥补。

1994年联邦快递在互联网上推出快递追踪服务,我还记得第一次网上体验时的激动心情;如今我们都理所当然地使用这个服务,但这在当时的互联网应该上可是具有分水岭意义的。这就告诉我们有了互联网之后,原来封闭的私人服务已经普及到所有人。随后出现很多网络服务——网上银行、纳税申报、购物、股票交易、订单核实等。就像搜索公共数据库一样,以后会用区块链来验证信息的有效性。信息获取已经不能满足人们,我们还需要可信的渠道,希望知道记录是否有修改,期待信息发布者最高度的公开透明。区块链可以满足这些要求,为人们提供最原始的信息透明度。

以后我们会问“这是在区块链上的吗”,而不是“它在数据库里吗”。

区块链比网站还复杂吗?回答当然是肯定的。

区块链属于互联网时代,其重要性不亚于万维网,很可能还给我们真正的互联网——更去中心化、开放、安全、隐私、公平、便捷。讽刺的是,就像取代传统商业一样,很多应用想替代传统网站应用。

无论最后结果如何,区块链还会存在很久,就像最初的网站一样。但是区块链的未来更加有趣——每个人都参与其中。

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